Dienstag, 25. September 2018

With growing age

A scientist is like this: the older he gets, the more confident he becomes in his subject. At the same time, however, he becomes mentally less flexible and less open to new or divergent ideas.

Mit zunehmendem Alter

Bei einem Wissenschaftler ist es so: Je älter er wird, desto souveräner wird er in seinem Fach. Gleichzeitig wird er aber auch geistig unflexibler, weniger offen für neue oder abweichende Ideen.

Samstag, 15. September 2018

What Academia Suffers From

Since I completed two advanced degrees at university (MD and MSc) and interact with "real" scientists (i. e., people who earn their living in science) from time to time, I am not totally clueless about how academia works. And I am happy that I am employed in the private sector.

Academia mainly suffers from two problems:
  1. The rigid hierarchy, which has the effect that if you're smarter than your boss and you show it (e.g. at a conference), you'll risk losing your job (not your boss!).
  2. The highly competitive nature, the "publish or perish" mentality, which is extremely stressful.
This actually prevents real scientific progress! Real scientific progress requires both very high intelligence as well as an environment with a minimum of stress so that people have enough time and energy to carefully and thoroughly work on their theories.

Mittwoch, 12. September 2018

Money, Power, Prestige

Normal people are concerned about money, power, prestige. Many do not understand at all that some tick differently.

Of the three things mentioned, only money is important to me, because it is vital. Prestige or power over other people, on the other hand, are not driving forces for me.

Apart from the fact that it was my father's desire to study medicine, it was above all my interest in solving problems in the real world that drove me to successfully complete my studies.

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Geld, Macht, Prestige

Normalen Menschen geht es um Geld, Macht, Prestige. Viele begreifen gar nicht, dass manche anders ticken.

Mir ist von den drei genannten Dingen lediglich Geld wichtig, denn es ist lebensnotwendig. Prestige oder Macht über andere Menschen sind hingegen für mich keine Antriebsmotoren.

Abgesehen davon, dass der Wunsch zum Medizinstudium von meinem Vater ausging, trieb mich vor allem das Interesse, Probleme der realen Welt zu lösen, an, das Studium zu einem erfolgreichen Abschluss zu bringen.

Dienstag, 11. September 2018

Five letters

At home I have a book called "Harrison's Internal Medicine", which is considered the standard book of internal medicine in the USA. In this book you can find photos of the individual authors. They all wear white coats with their names on them - and behind them the following five letters: "MD, PhD".

In the United States, every year millions of people fall into debt, which they often have to pay off all their lives, and spend years memorizing books like "Harrison's" word for word just to get the right to write these five letters behind their names: "MD, PhD".

What kind of world is this in which five petty letters are so important?

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Fünf Buchstaben

Daheim habe ich ein Buch namens "Harrison's Internal Medicine", das in den USA als Standardwerk der Inneren Medizin gilt. In diesem Buch findet man Fotos der einzelnen Autoren. Sie alle tragen weiße Mäntel, auf denen ihr Name steht - und dahinter folgende fünf Buchstaben: "MD, PhD".

In den Vereinigten Staaten stürzen sich jedes Jahr Millionen Menschen in Schulden, die sie oft ihr ganzes Leben lang abbezahlen müssen, und verbringen Jahre damit, Bücher wie den "Harrison's" Wort für Wort auswendig zu lernen, nur um das Recht zu erlangen, diese fünf Buchstaben hinter ihrem Namen schreiben zu dürfen: "MD, PhD".

Was ist das für eine Welt, in der fünf läppische Buchstaben eine so große Bedeutung haben?

Mittwoch, 5. September 2018

Promoting the gifted - how to do it right

Both state and private initiatives to promote young gifted students in Austria focus primarily on imparting knowledge in the natural sciences. This is evidence of a romantically transfigured view of the world that has its roots in the 1920s, when scientific "geniuses" such as Einstein were regarded as the embodiment of intellectual giftedness par excellence.

This approach does not make any sense, either in terms of the times or the economy, because natural sciences have never played a prominent role in the Austrian economy; the fact that there used to occasionally be Austrians who received the Nobel Prize may be due to the better networking of the Austrian scientific community with the international scientific community at the time.

Realistically speaking, basic scientific knowledge plays a role in medical studies, but since the reform of the curricula in Vienna, Graz and Innsbruck it has no longer been as important as it used to be; in the medical profession itself, other "skills" are much more important, above all manual skills. Of course, one also needs knowledge of the natural sciences if one wants to become a teacher in such a subject. Otherwise, however, this kind of support for gifted students misses the declared goal of enabling gifted students to lead a normal, happy life in our country.

In fact, giftedness plays a major role in the development of computer programs. I can only attribute the fact that this is not taken more into account in the promotion of gifted students to the fact that the so-called sponsors have too little knowledge of this subject.

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Förderung von Hochbegabten - Wie man es richtig machen sollte

Sowohl staatliche als auch private Initiativen zur Förderung junger Hochbegabter setzen hierzulande vor allem auf Vermittlung von Kenntnissen in Naturwissenschaften. Das zeugt von einem romantisch verklärten Weltbild, das seine Wurzeln in den 1920er Jahren hat, als naturwissenschaftliche "Genies" wie Einstein als die Verkörperung von intellektueller Hochbegabung schlechthin galten.

Weder ist dieser Ansatz zeitgemäß noch wirtschaftlich sinnvoll, denn Naturwissenschaften haben in der österreichischen Wirtschaft nie eine herausragende Rolle gespielt; dass es früher gelegentlich Österreicher gab, die den Nobelpreis bekommen haben, mag auf die damals bessere Vernetzung der österreichischen mit der internationalen "scientific community" zurückzuführen sein.

Realistisch gesehen, spielen naturwissenschaftliche Grundkenntnisse im Medizinstudium eine Rolle, allerdings seit der Reform der Studienpläne in Wien, Graz und Innsbruck nicht mehr in jenem Maße wie früher; im Arztberuf selbst sind andere "Skills" wesentlich wichtiger, vor allem handwerkliche Fähigkeiten. Natürlich braucht man Kenntnisse in Naturwissenschaften auch, wenn man das Lehramt in einem solchen Fach anstrebt. Ansonsten aber verfehlt diese Art von Hochbegabtenförderung das erklärte Ziel, Hochbegabten ein normales, glückliches Leben in unserem Lande zu ermöglichen.

Tatsächlich spielt Hochbegabung eine große Rolle bei der Entwicklung von Computerprogrammen. Dass das in der Hochbegabtenförderung nicht stärker berücksichtigt wird, vermag ich nur darauf zurückzuführen, dass die so genannten Förderer eben zu wenig Ahnung von dieser Materie haben.

The Conservative, the Liberal, the Socialist

The Conservative wants to maintain his own privileges and prevent others from getting privileges as well. The Liberal wants everyone to have the opportunity to lead a privileged life if they provide the necessary services. The socialist wants to abolish all privileges, all people should be equally poor.

Who's the most philanthropic?

Der Konservative, der Liberale, der Sozialist

Der Konservative möchte seine eigenen Privilegien erhalten und verhindern, dass andere ebenfalls Privilegien bekommen. Der Liberale möchte, dass jeder die Möglichkeit hat, ein privilegiertes Leben zu führen, wenn er dafür entsprechende Leistungen erbringt. Der Sozialist möchte alle Privilegien abschaffen, alle Menschen sollen gleich arm sein.

Wer ist wohl der menschenfreundlichste?