Sonntag, 29. April 2018

A political idea - International Elite

In addition to national citizenships, there should be a passport for those who belong to the "International Elite". Requirements: English at level C1 or higher, at least one university degree, and an internationalist attitude - that is: nationality does not matter when it comes to whether one considers a human being good or bad; instead, only the character of the individual matters.

Members of the "International Elite" should have privileges in each country that participates in this project. Ideally, they should have the same rights as native citizens, including the right to active and passive voting.

The long-term goal is that the "International Elite" takes over power in all countries of this world, all national parliaments, all national governments, etc., and forms a global government to tackle the big problems of humanity such as space colonization.

Dividing society - no more constructive coexistence possible

After my posting about my "Chronic underload", I would like to describe the main problem that has plagued me since I reached adulthood:

So I was not challenged and wanted to do something useful. Since I didn't get any instructions, I did what I thought made sense myself. So I first wrote programming courses and then published a magazine about computer art.

In those years before I graduated from high school, I had a lot of contact with people from my readership via the Internet. Granted: Some of them always seemed a little dubious to me. But as long as I only talked to them about factual issues, I had no problems with them.

This changed when I put my personal homepage on the Internet after graduating from high school and revealed more information about myself for the first time. I was then met with real hatred, and this situation has continued to this day.

It seems to me that societies in the various European states are so divided that "constructive cooperation" is no longer possible. When someone prepares to stand up for the interests of other people and solve problems that affect everyone together, he is mistrusted and accused of bad intentions.

I have come to realize that there seems to be no other way than to think of oneself if one does not want to be undeservedly treated with hostility.

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Spaltung der Gesellschaft - Kein konstruktives Miteinander mehr möglich

Im Anschluss an mein Posting über meine "Chronische Unterforderung" möchte ich noch das Hauptproblem schildern, das mich seit dem Erreichen des Erwachsenenalters plagt:

Ich war also unterfordert und wollte etwas Sinnvolles tun. Da ich keine Anleitung bekam, tat ich das, was ich selbst für sinnvoll hielt. So schrieb ich zuerst Programmierkurse und gab dann eine Zeitschrift über Computerkunst heraus.

In diesen Jahren vor meiner Matura hatte ich via Internet viel Kontakt zu Leuten aus dem Umfeld meiner Leserschaft. Zugegeben: Manche von ihnen kamen mir immer schon etwas dubios vor. Aber solange ich mich mit ihnen nur über Sachthemen unterhielt, hatte ich mit ihnen keine Probleme.

Das Blatt wendete sich, als ich nach meiner Matura meine persönliche Homepage ins Internet stellte und so erstmals Näheres über mich preisgab. Mir schlug dann regelrechter Hass entgegen, und diese Situation hat bis heute angehalten.

Mir scheinen die Gesellschaften in den verschiedenen europäischen Staaten derart gespalten zu sein, dass ein "konstruktives Miteinander" nicht mehr möglich ist. Wenn sich jemand anschickt, für die Interessen anderer Menschen einzutreten und gemeinsam Probleme zu lösen, die alle betreffen, wird ihm misstraut und es werden ihm schlechte Absichten unterstellt.

Ich habe mittlerweile eingesehen, dass es anscheinend keine andere Möglichkeit gibt, als nur an sich selbst zu denken, wenn man nicht unverdientermaßen angefeindet werden will.

Chronic underload

If a functionary of the Austrian High Intelligence Society says in all seriousness: "One cannot be underchallenged", then perhaps this may apply in her special case - if one strives for a life as a human plant, only wants to be watered and do nothing else, then, yes, one cannot be underchallenged. But in my case it was different: I was a very good student, and it was not enough for me to be just a very good student - I also wanted to do something with my knowledge and skills. But nobody was interested in that except my parents. My parents were the only ones who could give me advice on what I could do in my (then more than ample) free time.

As the American talent researcher Joseph Renzulli said, there are many children and young people who have knowledge and skills that could be put to good use but who nobody tells them what they could do and who therefore waste their free time watching TV and playing PC games. In my opinion, this is a blatant shortcoming.

Yeah, I wasn't challenged. And no one cared. And statements like those of this high-intelligence association functionary I feel as a bare mockery!

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Chronische Unterforderung

Wenn eine Funktionärin des österreichischen Hochintelligenzvereins allen Ernstes sagt: "Unterfordert kann man nicht sein", dann mag das vielleicht in ihrem speziellen Fall gelten - wenn man wie sie ein Leben als menschliche Pflanze anstrebt, nur begossen werden und sonst nichts tun will, dann, ja, kann man nicht unterfordert sein. In meinem Fall war das aber anders: Ich war ein sehr guter Schüler, und es war mir zu wenig, nur ein sehr guter Schüler zu sein - ich wollte mit meinem Wissen und Können auch etwas anfangen. Das hat aber außer meinen Eltern niemanden interessiert. Meine Eltern waren die einzigen, die mir Ratschläge geben können, was ich in meiner (damals mehr als reichlichen) Freizeit sinnvollerweise tun könnte.

Wie der amerikanische Begabungsforscher Joseph Renzulli gesagt hat, gibt es viele Kinder und Jugendliche, die über Kenntnisse und Fähigkeiten verfügen, die man sinnvoll einsetzen könnten, denen aber niemand sagt, was sie tun könnten, und die deswegen ihre Freizeit vor dem Fernseher und mit PC-Spielen verschwenden. Meiner Meinung nach ist das ein eklatanter Mangel.

Ja, ich war unterfordert. Und niemanden hat es gekümmert. Und Aussagen wie die dieser Hochintelligenzverein-Funktionärin empfinde ich als blanken Hohn!

Warum feiert man den "Tag der Arbeit"?

Am 1. Mai ist der "Tag der Arbeit". Ein Feiertag. Warum feiert man "Arbeit"? Ist Arbeit denn etwas Erfreuliches, Angenehmes? Natürlich keineswegs. Man feiert den Tag der Arbeit deswegen, weil früher die Arbeitslosigkeit wesentlich höher war als heute und viele Menschen froh sein konnten, überhaupt eine Arbeit und damit eine Einkommensquelle zu haben. Da es damals noch kein Sozialsystem gab, war Erwerbslosigkeit mit Existenzbedrohung gleichzusetzen.

Anti-Diskriminierung = Diskriminierung?

Ich habe mich ja relativ rasch daran gewöhnt, dass es nicht opportun ist, etwas gegen Ausländer oder andere Minderheiten zu sagen, weil man im Falle einer solchen Äußerung in der Schule oder am Arbeitsplatz benachteiligt werden könnte.

Da ich ohnehin Minderheiten gegenüber immer freundlich eingestellt gewesen bin, hat das für mich persönlich auch kaum merkliche Konsequenzen gehabt.

Was ich aber erst jetzt erkannt habe, seit ich im Berufsleben stehe:

Das Problem bei Diskriminierung ist nicht, dass sich irgendjemand abfällig über jemanden äußert. Das Problem bei Diskriminierung ist, dass jemand tatsächlich benachteiligt wird. Also etwa, dass jemandem eine Anstellung in einer Firma wegen seiner Abstammung verwehrt wird. Dagegen lohnt es sich aufzutreten bzw. entsprechende Anti-Diskriminierungs-Gesetze zu beschließen.

Wenn man hingegen Menschen benachteiligt, weil sie sich abfällig über Minderheiten geäußert haben, stellt das bloß eine weitere (neue) Form der Diskriminierung dar. Also keine Verbesserung, sondern eine Verschlechterung der allgemeinen Lage. Man versucht den Teufel mit dem Beelzebub auszutreiben.

Das ist scheinheilig!

Systems biology and new technologies enable predictive and preventative medicine

Hood et al. (2004): Systems biology and new technologies enable predictive and preventative medicine

This paper deals with "disease-perturbed protein and gene regulatory networks", which "differ from their normal counterparts" in "multiparameter measurements of the blood".

"A model of a metabolic process (galactose utilization) in yeast" was implemented, which "provided new insights into the control of a metabolic process and its interactions with other cellular processes" and "also suggested several concepts for systems approaches to human disease".
If gene expression in diseased tissues also reveals patterns characteristic of pathologic, genetic, or environmental changes that are, in turn, reflected in the pattern of secreted proteins in the blood, then perhaps blood could serve as a diagnostic window for disease analysis.
The paper also deals with cancer (in particular prostate cancer), about which the authors write:
It is becoming clear from our research that the evolving states of prostate cancer are reflected in dynamically changing expression patterns of the genes and proteins within the diseased cells.
In order to construct a systems biology network model, "a comprehensive expressed-mRNA database on the cell type of interest" was built. For this, the authors "used a technology called multiple parallel signature sequencing (MPSS) to sequence a complementary DNA (cDNA) library at a rate of a million sequences in a single run and to detect mRNA transcripts down to one or a few copies per cell". The authors further write:
By comparing the prostate database with a tissue-wide database of 58 million MPSS signatures from 29 normal tissues from Lynx Therapeutics, about 300 prostate-specific genes were identified, approximately 60 of which possessed signal peptides, suggesting that they may be secreted. [...] Given enough measurements, one can presumably identify distinct patterns for each of the distinct types of a particular cancer, the various stages in the progression of each disease type, the partition of the disease into categories defined by critical therapeutic targets, and the measurement of how drugs alter the disease patterns. The fascinating question is how many parameters need to be measured in order to stratify and follow the progression of various prostate cancers, or to stratify and follow the progression of the most frequent 20 or 30 cancers, or eventually the most common diseases. Finally, changes in the tissue-specific markers might identify critical points within the network. It is the key nodal points within these perturbed networks that may be affected by drugs, either to convert the diseased network back toward normalcy or to permit the specific killing of the diseased cells.
According to the authors, "[t]he systems biology approach toward constructing a predictive network model of a metabolic process in yeast required approximately 10^5 measurements" and the prostate cancer example 10^8 measurements.
However, for constructing a predictive model of human disease, methods that can address the heterogeneity that characterizes biology - from the differences in how individual cells respond to environmental perturbations, to the diversity of cell types and environments within real tissues - will be critical. [...] Various investigators have used cell sorting, manual dissection, or laser capture microdissection (LCM) to obtain relatively homogeneous populations of cells. However, cell sorting and LCM themselves may cause processing-induced changes in gene expression, and manual microdissection rarely provides completely homogeneous cell types.
A "powerful new technology" is multilayer elastomer microfluidics:
[It] allows for the integration of many pumps, valves, and channels within an easily fabricated microchip. This means that multiple operations, such as cell sorting, DNA purification, and single-cell gene expression profiling, can be executed in parallel. [...] It is likely that within the next couple of years, miniaturized and automated microfluidics/nanotech platforms that integrate operations such as cell sorting and serum purification with measurements of 5 to 10 biomarkers from single cells or very small fluid volumes will emerge. New measurement types, such as quantifying the forces associated with protein/protein, protein/DNA, and protein/drug interactions, are possible.
According to the authors, "[t]he challenge is to reduce the large numbers of elements delineated in the network analyses to one of a few targets of molecular imaging biomarkers that can provide critical tests of the network".

Ultimately, medicine will move from being reactive towards being preventive:
Preventive medicine will follow as disease-perturbed networks can be used to identify drug targets - first for therapy and later for prevention. Pharmacological intervention will focus on preventing disease-mediated transitions, as well as reversing or terminating those that have occurred. This will require building a fundamental understanding of the systems biology that underlies normal biological and pathological processes, and the development of new technologies that will be required to achieve this goal. Predictive and preventative medicine will lead naturally to a personalized medicine that will revolutionize health care.

Samstag, 28. April 2018

Why socialism leads to millions of deaths

Socialism is the attempt to mitigate or even eliminate certain unpleasant aspects of the natural course of things by intervening in the economy and society. But the fact that the state is used as the main instrument for this already reveals the weakness of socialism. The state is nothing more than a system of rule based on the threat of violence. Moreover, if a tyrant wants to be taken seriously, he must not shy away from drawing the consequences of violating the rules he has laid down, i.e. using force. That is the reason why every time socialism is implemented in a country, thousands, if not millions, of people have died and will continue to die, if such an attempt should be made again.

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Warum Sozialismus zu Millionen Toten führt

Sozialismus ist der Versuch, durch staatliche Eingriffe in die Wirtschaft und das gesellschaftliche Geschehen gewisse unschöne Aspekte des natürlichen Verlaufs der Dinge abzumildern oder gar zu beseitigen. Dass hierzu aber der Staat als Hauptinstrument verwendet wird, offenbart bereits die Schwäche des Sozialismus. Der Staat ist ja nichts anderes als ein Herrschaftssystem, das auf Gewaltandrohung beruht. Will ein Gewaltherrscher ernst genommen werden, so darf er zudem nicht davor zurückschrecken, bei Zuwiderhandlung gegen die von ihm festgelegten Regeln die Konsequenzen zu ziehen, also Gewalt anzuwenden. Das ist der Grund, warum Sozialismus jedes Mal, wenn er in einem Land implementiert worden ist, zu Tausenden, wenn nicht gar Millionen von Toten geführt hat und auch in Zukunft führen wird, sollte erneut ein solcher Versuch unternommen werden.

Donnerstag, 26. April 2018

New Citation: The Search for Biomarkers of Holocaust Trauma

I have been informed that my paper "Model approach for stress induced steroidal hormone cascade changes in severe mental diseases" has been cited in a recent publication, which can be found at ResearchGate.

Quote from the publication ("The Search for Biomarkers of Holocaust Trauma"):
The regulating mechanism is well understood in a simple thermostat. But there is still insufficient understanding of how it actually functions within the body. A simple thermostat needs a sensor to detect changes in the condition to be regulated, an effector mechanism that can vary that condition; and a negative feedback connection between the two. If stress is detected in humans, the effect mechanism should increase the levels of glucocorticoids to calm the system. But instead there is a paradoxical decrease in glucocorticoids [191-193], which indicate that there might be another ‘mediating function’ in between. There have been several attempts to explain this mediating function. For example, those stress-induced increases in glucocorticoid levels may protect not against the source of stress itself but rather against the body’s normal ways to deal with stress [194]. Even though more needs to be figured out regarding the ‘stress thermostat’, changes of the HPA-axis after acute stress seem to play a key role in the production of stress-associated pathologies [195,196]. Only few studies have been published on such effects in Holocaust survivors. For example, low urinary cortisol excretion was found in Holocaust survivors with posttraumatic stress disorder [197], and cortisol levels were significantly lower at awakening, and in the evening in Holocaust survivors with PTSD [198]. Perhaps such dysregulation of the HPA-axis contributed to the finding [68] that survivors were significantly more likely than non-survivors to suffer from dyslipidemia [more triglycerides, cholesterol and/or fat phospholipids in the blood], or from hypertension, diabetes mellitus, vascular disease and metabolic syndrome, as well as from obesity? But there seems to a lot that we still do not understand about the stress regulation in this and other traumatized populations [199].
From the references:
192. Volko CD, Regidor PA, Rohr UD (2016) Model approach for stress induced steroidal hormone cascade changes in severe mental diseases. Hormone Molecular Biology and Clinical Investigation. De Gruyter 25:157-170.
Well, I am quite happy and looking forward to being informed about even more citations. (I haven't mentioned in this blog yet that the same paper was also cited in the book "Selbstheilungskräfte und Arzneimittelwirkungen - Synergien und Grenzen" written by Hans-Harald Sedlacek.)

Communism is state capitalism

Communism is in principle nothing more than state capitalism. Thus communism has all the known problems that are associated with capitalism itself, and also the enormous disadvantage that there is a monopolist, namely the state. Communism is therefore by no means an alternative to a market economy system.

Kommunismus ist Staatskapitalismus

Kommunismus ist im Prinzip nichts anderes als Staatskapitalismus. Damit weist der Kommunismus sämtliche der bekannten Problematiken auf, die mit dem Kapitalismus an sich vergesellschaftet sind, und zudem den gewaltigen Nachteil, dass es einen Monopolisten gibt, nämlich den Staat. Kommunismus ist somit keinesfalls eine Alternative zu einem marktwirtschaftlichen System.

Socially isolated exceptional talent

I think it doesn't just sound romantic, but it is also true when I call myself a "socially isolated exceptional talent".

Of course, I am by no means satisfied with the social isolation. But also decades of efforts have brought me only few contacts to other people with whom I get on reasonably.

Sozial isoliertes Ausnahmetalent

Ich glaube, es klingt nicht nur romantisch, sondern entspricht auch der Wahrheit, wenn ich mich selbst als ein "sozial isoliertes Ausnahmetalent" bezeichne.

Freilich bin ich mit der sozialen Isolation keineswegs zufrieden. Aber auch jahrzehntelange Bemühungen haben mir nur wenige Kontakte zu anderen Menschen gebracht, mit denen ich einigermaßen kann.

Dienstag, 24. April 2018

Double Standards

To be honest, I think it is shit that things like anti-Semitism are so socially outlawed that of course any sensible person (for example a teacher) will assure anyone who speaks to him "certainly not to be anti-Semitic", but when it comes to discriminating against people for some reason or other unacceptable things to do, many of these people seem to be unable to understand that it was basically such "trifles" that ultimately ended up in the Holocaust - everything began with small disadvantages and teasing, and who knows what such things will end up in! If you don't want to be anti-Semitic, you shouldn't laugh at anyone because he wears a cap in summer or has smeared glue into his hair.

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Doppelmoral

Um ehrlich zu sein, finde ich, dass es Scheiße ist, dass Dinge wie Antisemitismus derart gesellschaftlich geächtet sind, dass natürlich jeder vernünftige Mensch (zum Beispiel Lehrer) jedem, der ihn darauf anspricht, versichern wird, "ganz sicher kein Antisemit" zu sein, aber wenn es dann darum geht, Menschen zu diskriminieren, aus irgendwelchen Gründen schlecht zu behandeln oder andere inakzeptable Dinge zu tun, viele dieser Leute offenbar nicht in der Lage zu begreifen sind, dass es im Grunde genommen ja solche "Kleinigkeiten" waren, die letzten Endes in den Holocaust mündeten - mit kleinen Benachteiligungen und Sticheleien hat alles angefangen, und wer weiß, worin solche Dinge noch münden werden! Wer kein Antisemit sein will, darf auch niemanden auslachen, weil er im Sommer eine Mütze trägt oder sich Klebstoff in die Haare geschmiert hat.

Disaffirmation

Again and again my father encouraged me to "talk to people" and wondered that I was so silent. That's what it was like when I entered the math and brainteaser competition. During the break before the award ceremony, my father asked me to approach two young people who had also taken part in this competition and to talk to them. I knew what was to come, but still obeyed my father's command - as so often. I spoke to the young people, who were not particularly friendly anyway, about how they had fared and received the answer: "Well, what do you think? Shit it was!" Then I said I had no problems solving the problems, and they said, "Are you a nerd pig?" So everything was clear, as expected, and I took to the skies.

Wherever I went, I immediately recognized the rejection by the body language and the statements of my counterparts. As if they said: "We don't want you, sneak! Still here? It's getting on my nerves!" It was no different in the so-called High Intelligence Society.

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Ablehnung

Immer wieder hat mich mein Vater ermuntert, ich solle doch "mit den Leuten sprechen", und wunderte sich darüber, dass ich so schweigsam war. So war es auch, als ich am Mathematik- und Denksportwettbewerb teilnahm. In der Pause vor der Siegerehrung bat mich mein Vater, auf zwei Jugendliche zuzugehen, die ebenfalls an diesem Wettbewerb teilgenommen hatten, und mit ihnen das Gespräch zu suchen. Ich wusste, was bevorstand, leistete dem väterlichen Befehl aber dennoch Folge - wie so oft. Ich sprach die ohnehin nicht besonders freundlich dreinblickenden Jugendlichen an, wie es ihnen ergangen sei, und erhielt die Antwort: "Na, wie wohl? Scheiße war's!" Dann meinte ich, ich hätte beim Lösen der Aufgaben keine Probleme gehabt, worauf sie sagten: "Bist du vielleicht eine Streber-Sau?" Damit war alles klar, wie erwartet, und ich suchte das Weite.

Wo immer ich auch hinkam, an der Körpersprache und den Äußerungen meiner Gegenüber erkannte ich sofort die Ablehnung. Als ob sie sagten: "Wir wollen dich nicht, schleich' dich! Noch immer da? Langsam nervt's!" Im so genannten Hochintelligenzverein war es nicht anders.

Social Status in Austria is Not Determined by Intellect

I have made the observation that social status in Austria is not determined by intellect, but by serious-mindedness. The serious-minded ones tend to get better grades at school, are more likely to graduate from university, and are more likely to make a career and raise to positions of power. At the same time they are not necessarily more intelligent or intellectual than the others. In effect, serious-minded people tend to become dangerous for others when they (the serious-minded people) raise to a position of power as they tend to make other people's lives unnecessarily hard. A big problem is that serious-minded people often happen to be serious about things that shouldn't be treated seriously as well, such as religion or sports. And that's why it can happen that somebody does not make the career he or she intended to make because of "wrong" belief about religion or sports.

Academics and non-academics in Jungian typology

My father once said that when they were "smart", workers would usually put their children in an HTL or HAK so that they could go to work at 19. Academics, on the other hand, would prefer an AHS because of their general education; in addition, their children should still study after graduation anyway. (HTL and HAK are Austrian schools that allow you to study at university after graduation, but focus more on professional training than on general education. AHS are Austrian schools that also allow you to study at university after graduation and confer broad general education, but no professional training.)

I believe that this schism, this division of the Austrian population, is mainly due to the N/S axis in Jungian typology. Academics are more N types, workers more S types. Allegedly 20% of the population are N-types - this corresponds almost exactly to the share of academics in the total population.

Those who attend grammar school will be decided on their grades in mathematics and languages. Apparently, N types are more talented for these subjects and in extracting knowledge and understanding from texts. S-types, on the other hand, learn more when you show them something or simply "let them do it".

Well, that settles a lot of things.

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Akademiker und Nichtakademiker in der Jungschen Typologie

Mein Vater meinte einmal, Arbeiter würden ihre Kinder, wenn sie "gescheit" seien, meist in eine HTL oder HAK stecken, damit sie mit 19 schon arbeiten gehen können. Akademiker hingegen würden wegen der Allgemeinbildung eine AHS bevorzugen; zudem sollen ihre Kinder nach der Matura ohnehin noch studieren.

Ich glaube, dass dieses Schisma, diese Zweiteilung der österreichischen Bevölkerung vor allem auf die Achse N/S in der Jungschen Typologie zurückzuführen ist. Akademiker sind eher N-Typen, Arbeiter eher S-Typen. Angeblich sind 20% der Bevölkerung N-Typen - das entspricht ziemlich genau dem Anteil der Akademiker an der Gesamtbevölkerung.

Wer aufs Gymnasium kommt, wird über die Noten in Mathematik und Sprachen entschieden. Offenbar tun sich N-Typen in diesen Fächern sowie beim Extrahieren von Wissen und Verständnis aus Texten leichter. S-Typen lernen hingegen eher, wenn man ihnen etwas vorzeigt oder sie einfach "machen lässt".

Damit wäre eigentlich vieles geklärt.

Montag, 23. April 2018

Fundamental change in my attitude

I have to make it clear for once.

I am fortunate to have met people here on the Internet, but also personally, with whom I get along well. Moreover, it is now more than four years since my father died, who broke up a lot of porcelain and probably did more harm than good to me overall.

Talking to my friends, I come more and more to how other people in my life have simply made fun of me by telling me things that have no real relevance for my life, and on the other hand have denied actual strengths and successes, talked down or hushed up.

I have learned that although it is a noble attitude to want to be "do-gooders," many people do not want "do-gooders," because they themselves benefit from the grievances that exist in this world.

It will be difficult for me to change my attitude fundamentally and just care for myself, but I have already wasted enough lifetime for the interests of other people without getting appropriate thanks or recognition for it.

There are problems of mankind that could be solved by highly intelligent people if these highly intelligent people held together and attained the necessary key positions in state and society.

But humanity is too petty and immature for that. The same goes for the gifted.

So what - at some point there will be national bankruptcy, total environmental destruction and an all-destructive nuclear war.

The Moor has done his duty.

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Grundlegende Änderung meiner Einstellung

Ich muss es jetzt endlich einmal klar und deutlich ausdrücken.

Ich habe das Glück, mittlerweile hier im Internet, aber auch persönlich Leute kennen gelernt zu haben, mit denen ich mich gut verstehe. Zudem ist es nun schon mehr als vier Jahre her, dass mein Vater verstorben ist, der viel Porzellan zerschlagen und mir insgesamt wahrscheinlich mehr geschadet als genützt hat.

Im Gespräch mit meinen Freunden komme ich immer mehr und mehr darauf, wie ich von anderen Menschen in meinem Leben schlicht und einfach verarscht worden bin, indem sie mir Dinge eingeredet haben, die in Wirklichkeit keine Relevanz für mein Leben haben, und andererseits tatsächliche Stärken und Erfolge abgestritten, klein geredet oder totgeschwiegen haben.

Ich habe gelernt, dass es zwar eine edle Einstellung ist, wenn man "Weltverbesserer" sein möchte, aber dass viele Menschen gar keine "Weltverbesserer" wollen, weil sie selbst nämlich von den Missständen, die in dieser Welt existieren, profitieren.

Es wird mir schwer fallen, meine Einstellung grundlegend zu ändern und nur mehr auf mich selbst zu schauen, aber ich habe schon genug Lebenszeit für die Interessen anderer Menschen vergeudet, ohne dafür entsprechenden Dank oder Anerkennung zu ernten.

Es gibt Probleme der Menschheit, die von hoch intelligenten Menschen gelöst werden könnten, wenn diese hoch intelligenten Menschen zusammen hielten und die dazu notwendigen Schlüsselpositionen in Staat und Gesellschaft erlangten.

Die Menschheit ist dafür aber zu kleinlich und unreif. Auch so genannte Hochbegabte.

Was soll's - dann wird es eben irgendwann zum Staatsbankrott, zur totalen Umweltzerstörung und zum alles vernichtenden Atomkrieg kommen.

Der Mohr hat seine Schuldigkeit getan.

Donnerstag, 19. April 2018

Women

During my studies, several women looked around for me.

There was one who was obviously only enthusiastic about my successes and did not even notice the person behind them. I never wanted to do anything with this one, because I could see through her character right away. When I wasn't so successful in my studies at some point, she didn't just lose interest in me, but was really angry with me, as if I wanted to intentionally write bad grades.

Another one was nice and kind, but she seemed conservative to me. For conservative women I assume that they want to get married and have children as quickly as possible. But I wasn't ready for that yet, so I kept her at a distance. I should be proved right: Soon after completing her two studies at the age of 25, she married and became pregnant.

I believe that, on the whole, I have a good knowledge of human nature.

Frauen

Im Studium haben sich mehrere Frauen nach mir umgesehen.

Da war eine, die offensichtlich nur von meinen Erfolgen begeistert war und den Menschen dahinter gar nicht wahrnahm. Mit dieser wollte ich mir nie etwas anfangen, denn ich hatte ihren Charakter sofort durchschaut. Als ich im Studium irgendwann nicht mehr so erfolgreich war, verlor sie nicht einfach das Interesse an mir, sondern war auf mich richtig böse, so, als ob ich absichtlich schlechte Noten schreiben wollte.

Eine andere war zwar lieb und nett, wirkte auf mich aber konservativ. Bei konservativen Frauen gehe ich davon aus, dass sie möglichst rasch heiraten und Kinder bekommen wollen. Dafür war ich aber noch nicht reif, deswegen hielt ich sie auf Distanz. Ich sollte recht behalten: Bald nachdem sie ihre beiden Studien mit 25 abgeschlossen hatte, heiratete sie und wurde schwanger.

Ich glaube, im Großen und Ganzen durchaus über eine gute Menschenkenntnis zu verfügen.

Trivial and less trivial

Everything in school was always so easy to understand. I have longed for more complicated things that require more thought until they are understood.

The chairman of the Austrian High Intelligence Society was once so enthusiastic about his study of philosophy. I told him that during my studies I also sat down a few times in a philosophy lecture and always had the impression that what the lecturer was saying was either "clear anyway" or nonsense. The chairman of the association was offended.

The people in the club believe that their cognitive abilities are so rare that they themselves are already the smartest. If someone comes along who's superior to them, they're pitted.

However, these differences are often no longer adequately represented by intelligence test scores. It only comes to you when you get to know the people.

I remember that I was repeatedly confronted with new strategy games played in a group of four to six people in the "game evenings" of the High Intelligence Society. I have played each of these games only once in my life and each time reached place 1 or place 2, although there were people among my opponents who had played this game several times before...

Of course, in such a case people deny that you are so talented, talk the talent down, and finally they keep quiet about the gifted. Yes, I've had these experiences enough times.

Triviales und weniger Triviales

In der Schule war immer alles so leicht zu verstehen. Ich habe mich nach komplizierteren Dingen gesehnt, die es erfordern, mehr nachzudenken, bis man sie begriffen hat.

Der Vorsitzende des österreichischen Hochintelligenzvereins hat sich einmal so begeistert von seinem Philosophiestudium gezeigt. Da habe ich ihm gesagt, ich habe mich während der Studienzeit auch ein paar Male in eine Philosophievorlesung hineingesetzt und immer den Eindruck gehabt, was der Vortragende da sagt, sei entweder "eh klar" oder aber Blödsinn. Da war der Vorsitzende des Vereins beleidigt.

Die Leute im Verein glauben, ihre kognitiven Fähigkeiten wären so selten, dass sie selbst bereits die Allerklügsten wären. Wenn dann jemand daherkommt, der ihnen überlegen ist, sind sie angefressen.

Diese Unterschiede werden aber oft gar nicht mehr durch Intelligenztest-Scores adäquat abgebildet. Man kommt erst darauf, wenn man die Leute näher kennenlernt.

Ich erinnere mich daran, dass ich in den Spieleabenden des Hochintelligenzvereins immer wieder mit neuen Strategiespielen konfrontiert worden bin, die in einer Gruppe von vier bis sechs Personen gespielt worden sind. Ich habe jedes dieser Spiele in meinem Leben nur einmal gespielt und jedes Mal Platz 1 oder Platz 2 erreicht, wobei es unter meinen Gegnern auch Leute gab, die dieses Spiel schon mehrmals zuvor gespielt hatten...

Natürlich streiten in so einem Fall die Leute ab, dass man derart begabt ist, reden die Begabung klein, und schließlich schweigen sie den Begabten tot. Ja, diese Erfahrungen habe ich schon oft genug gemacht.

The good student

I was always the good student who did not cause any problems, always seemed to be "never quite there" in class, but nevertheless knew and could do everything - that was a mystery to the teacher, of course, but a mystery that the teacher got used to over time without being able to find an explanation. Even though I recognized the mistakes teachers made, I did not always correct them, and in a geography quiz program I reached the first place in the highscore table at the first attempt, while my geography teacher had played the game several times before and had not reached a comparable score at any of these attempts, and yet I did not enter my name in the table, but a meaningless pseudonym, so as not to offend.

Once I wrote mathematics exam with a parallel class, because my class was on ski course. I hadn't prepared for this exam, but I was able to solve all tasks without any problems. Nevertheless, I kept the exam for myself and did not hand it in.

Der brave Schüler

Ich war immer der brave Schüler, der keine Probleme bereitete, im Unterricht zwar immer so wirkte, als wäre er "nie ganz da", aber trotzdem alles wusste und konnte, was für einen natürlich ein Rätsel war, aber ein Rätsel, an das man sich mit der Zeit gewöhnt hat, ohne eine Erklärung finden zu können. Dabei habe ich mich selbst immer dümmer gestellt, als ich war, habe Fehler und Falschaussagen von Lehrern nicht korrigiert, auch wenn ich die Fehler erkannt habe, habe in einem Geografie-Quizprogramm gleich beim ersten Anlauf den ersten Platz in der Highscore-Tabelle erreicht und gesehen, dass mein Geografielehrer das Spiel zuvor mehrmals gespielt und eben bei keinem dieser Anläufe einen vergleichbaren Score erreicht hat, aber mich nicht mit meinem Namen in die Tabelle eingetragen, sondern mit einem nichtssagenden Pseudonym, um ja nicht Anstoß zu erregen.

Einmal schrieb ich mit einer Parallelklasse Mathematik-Schularbeit, weil meine Klasse auf Schikurs war. Ich hatte mich auf diese Schularbeit nicht vorbereitet, konnte aber problemlos alle Aufgaben lösen. Dennoch behielt ich die Schularbeit für mich und gab sie nicht ab.

Mittwoch, 18. April 2018

My main problem with the normally gifted

My main problem with the normally gifted: they often understand things I say differently than I meant them. For example, someone asks for advice in a forum and I answer him. I'm then accused of making myself important.

I once heard that not all people interpret statements primarily on a factual level, but some rather perceive the emotional or relationship level. So in this example my statement was understood at the relationship level, which was not my intention. Anyone who knows me well knows that power games are far from me, because I do not strive for power over other people.

Mein Hauptproblem mit Normalbegabten

Mein Hauptproblem mit Normalbegabten: Sie verstehen Dinge, die ich von mir gebe, oft anders, als ich sie gemeint habe. Ein Beispiel: Jemand fragt in einem Forum nach Rat, und ich antworte ihm. Daraufhin wird mir vorgeworfen, ich würde mich wichtig machen.

Ich habe einmal gehört, dass nicht alle Menschen Aussagen in erster Linie auf Sachebene interpretieren, sondern manche eher die Gefühls- oder Beziehungsebene wahrnehmen. In diesem Beispiel wurde meine Aussage also auf Beziehungsebene verstanden, was aber nicht meine Intention war. Wer mich gut kennt, weiß, dass mir Machtspielchen fern liegen, weil ich nicht nach Macht über andere Menschen strebe.

It's enough to make you weep

It's enough to make you weep. People who know me well say I'm a full-blooded academic and I belong at the university. But these people aren't powerful enough to get me into uni. When I applied to a research institute once, I was rejected on the grounds that I was already too old. An application for a doctoral position in computer science was also rejected, although I had enclosed twice as many letters of recommendation (some of them extremely positive) from professors and lecturers in this subject. Since my school days I have been tormented by the fact that people are happy that I am doing everything they ask me to do and that I don't cause them any problems, but nobody shows any real interest in responding to my needs and giving me a job, for which I could make full use of my abilities, such as proving a mathematical theorem that no one has yet succeeded in proving, or drafting a budget for the Republic of Austria with which a contribution could be made to finally reduce the national debt. Those people who have positions that would allow them to give me appropriate tasks either don't know me or don't like me for whatever reason. And when a functionary of the Austrian High Intelligence Society says: "You can't be underchallenged", then I can only cry more - she denies the existence of my problems - as if she even denied the existence of people like me.

Sometimes I think people underestimate me. I blame it on my teachers. They were always happy and proud to have such a good student who never caused them any problems, but they never told anyone at the university what I really am like. I have already met many impostors, for example people who claim to have an IQ in the field of giftedness, but in reality did not calculate the mathematics tasks during their studies themselves, but copied them from others. Word has probably got around that there are also swindlers among highly gifted people, and therefore no one is taken seriously anymore just because he has a high IQ. But the fact that I always handed in my homework on time during my whole school time and calculated all examples very neatly, wrote nice essays and learned well, while others only occasionally did something if it was advantageous for their curriculum vitae (I think, for example, of schoolgirls who failed several subjects during their high school time and then passed the Matura with distinction), was not told to the relevant people.

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Es ist zum Heulen

Es ist zum Heulen. Leute, die mich gut kennen, sagen, ich sei ein Vollblutakademiker und gehöre an die Uni. Nur sind diese Leute weder einflussreich noch mächtig genug, um mich an die Uni zu bringen. Als ich mich einmal bei einem Forschungsinstitut bewarb, wurde ich mit der Begründung abgelehnt, ich wäre schon zu alt. Auch eine Bewerbung für eine Doktorandenstelle in Informatik wurde zurückgewiesen, obwohl ich doppelt so viele Empfehlungsschreiben (darunter einige äußerst positive) von Professoren und Dozenten dieses Fachs beigelegt hatte. Mich quält schon seit der Schulzeit, dass die Leute zwar froh sind, dass ich brav alles mache, was sie mir anschaffen, und ihnen keine Probleme bereite, aber niemand echtes Interesse daran zeigt, auf meine Bedürfnisse einzugehen und mir eine Aufgabe zu stellen, für die ich meine Fähigkeiten voll einsetzen könnte, wie zum Beispiel, einen mathematischen Satz zu beweisen, den zu beweisen bisher noch niemandem gelungen ist, oder ein Budget für die Republik Österreich zu entwerfen, mit dem ein Beitrag geleistet werden könnte, endlich die Staatsschulden abzubauen. Jene Leute, die Positionen innehaben, welche es ihnen ermöglichen würden, mir entsprechende Aufgaben zu stellen, kennen mich anscheinend entweder nicht oder mögen mich nicht, aus welchen Gründen auch immer. Wenn dann noch dazu eine Funktionärin des österreichischen Hochintelligenzvereins von sich gibt: "Unterfordert kann man nicht sein", dann kann ich nur mehr heulen - damit leugnet sie die Existenz meiner Probleme - als ob sie gar die Existenz von Leuten wie mir leugnete.

Manchmal glaube ich, dass mich die Leute unterschätzen. Ich gebe die Schuld daran meinen Lehrern. Sie waren immer froh und stolz, einen so guten Schüler zu haben, der ihnen nie Probleme bereitet hat, haben aber niemanden an der Universität darüber aufgeklärt, wie ich wirklich bin. Ich bin mittlerweile schon vielen Hochstaplern begegnet, etwa Leuten, die zwar angeben, einen IQ im Bereich der Hochbegabung zu haben, aber in Wirklichkeit die Mathematikaufgaben im Studium nicht selbst gerechnet, sondern abgeschrieben haben. Dass es auch unter Hochbegabten Schwindler gibt, dürfte sich herumgesprochen haben, und deshalb nimmt man niemanden mehr ernst, nur weil er einen hohen IQ hat. Dass ich aber während meiner gesamten Schulzeit immer meine Hausaufgaben rechtzeitig abgegeben und alle Beispiele sehr ordentlich gerechnet, schöne Aufsätze geschrieben und brav mitgelernt habe, während andere nur punktuell Leistungen erbracht haben, wenn es für den Lebenslauf von Vorteil war (ich denke etwa an Schülerinnen, die während der Gymnasialzeit mehrere Male Nachprüfungen hatten und dann aber die Matura mit Auszeichnung bestanden haben), hat den maßgeblichen Leuten keiner gesagt.

Socialization through the demoscene

The demoscene is the community in which I have been socialized. There's no denying it. I have internalized their mindsets and values, lived by them and tried to proselytize outsiders in this sense. I don't know if that was a good thing. The fact is that in my time there were no other offers for young people who were as talented and precocious as I was and who even at a school that was considered to be extremely strict had no problems to consistently achieve top performance in all subjects except sport.

Even if some people recently claim that a scener is only someone who actively makes demos (which at the time I started in the scene was by no means part of the internal rules of the scene; that probably only changed when Internet made mail swapping obsolete!): I not only made the diskmag, but occasionally also intros, the first one at the age of twelve. The only reason why I focused on making the diskmag was that I was the number 1 worldwide - that's why I concentrated on it (as well as on the organization of programming competitions).

The next time someone writes that I am "different from all the other people he knows" and suspects that I have lived "very secluded", I know what I will answer: I will answer that I have by no means lived in seclusion, but have been socialized in a youth scene and that "we here" obviously have different rules than "them there".

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Sozialisation durch die Demoszene

Die Demoszene ist die Gemeinschaft, in der ich sozialisiert worden bin. Das kann man nicht leugnen. Ich habe ihre Geisteshaltungen und Wertvorstellungen internalisiert, nach ihnen gelebt und versucht, auch Außenstehende in diesem Sinne zu missionieren. Ob das gut war, weiß ich nicht. Tatsache ist, dass es zu meiner Zeit keine anderen Angebote für Jugendliche gab, die derart begabt und frühreif waren wie ich und selbst an einer als äußerst streng geltenden Schule keine Probleme hatten, ausnahmslos in allen Fächern außer Sport durchgehend Spitzenleistungen zu erbringen.

Wenn manche auch neuerdings behaupten, ein Szener wäre nur jemand, der aktiv Demos macht (was zu der Zeit, als ich in der Szene anfing, keineswegs zu den szene-internen Regeln gehörte; das hat sich wohl alles erst geändert, als durch das Internet Mailswapping obsolet wurde!): Ich habe ja nicht nur das Diskmag gemacht, sondern gelegentlich auch Intros, das erste im Alter von zwölf Jahren. Mit dem Diskmag hat es lediglich die Bewandtnis gehabt, dass ich damit welweit die Nummer 1 war - nur deswegen habe ich mich schließlich darauf (sowie auf die Organisation von Programmierwettbewerben) konzentriert.

Das nächste Mal, wenn jemand schreibt, ich sei "anders als alle anderen Menschen", die er kennt, und mutmaßt, ich hätte wohl "sehr zurückgezogen" gelebt, weiß ich jedenfalls, was ich antworten werde: Ich werde antworten, dass ich keineswegs zurückgezogen gelebt habe, sondern in einer Jugendszene sozialisiert worden bin und dass "bei uns" offenbar andere Regeln gelten als "bei euch".

Giftedness and the problem of recognition

Having repeatedly criticised the Austrian High Intelligence Society in the past, however, I must also take it under my wing for once.

There was a TV show about this club once. One member reported after the broadcast that he had followed a conversation about the programme in which a man said that the people shown on the programme were not intelligent, which is why, in his opinion, intelligence tests should be banned.

But that is exactly the reason why there are clubs of this kind. Most of the members have suffered in their lives because they have been underestimated by their fellow human beings. With these tests, which pretend to objectively measure intelligence, they want to prove that they are alright as they are.

I have become aware of this problem again recently. As a child and teenager, I myself felt I wasn't getting the recognition I was entitled to. When I saw reports about supposed prodigies on TV, I often thought to myself: "Actually, I would belong in this show!" But neither my parents had any connections with television editors, nor were they or anyone around me interested in putting me in the media.

The fact is that this world is dominated by ordinary people and works according to their rules. Normal talents who, according to Uwe Rohr, are not only characterized by average intelligence, but also by certain "conventional" attitudes and personality traits, tick differently from the highly gifted. For the average gifted, things like power, money, prestige matter. However, qualities such as creativity, innovation, originality are less important to them. That's why highly gifted people can only make it to fame if they either, like Einstein, have a lobby behind them that takes care of their interests or, as some "Nobel Prize winners" in economics, the powerful have an interest in them.

I am therefore indebted to people like Jason Betts or Marco Ripà who, with their directories of highly gifted people (www.psiq.org, www.wiqf.org), give people who would otherwise completely perish the attention and recognition they deserve. That both the operators of these directories and the people listed in them are underestimated by the social environment in which I spent my youth is again a sad truth, but in view of what I have said, it comes as no surprise to the avid reader.

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Hochbegabung und die Problematik der Anerkennung

Nachdem ich in der Vergangenheit immer wieder den österreichischen Hochintelligenzverein kritisiert habe, muss ich ihn aber auch einmal in Schutz nehmen.

Es gab einmal eine Sendung über diesen Verein im Fernsehen. Ein Mitglied berichtete nach der Ausstrahlung, er habe eine Konversation über die Sendung verfolgt, in welcher ein Mann meinte, die in der Sendung gezeigten Personen seien nicht intelligent, weswegen Intelligenztests seiner Meinung nach verboten gehörten.

Das ist aber genau der Grund, warum es Vereine dieser Art gibt. Denn die meisten der Mitglieder haben in ihrem Leben darunter gelitten, dass sie von ihren Mitmenschen gering geschätzt wurden. Mit diesen Tests, die vorgeben, die Intelligenz objektiv zu messen, wollen sie beweisen, dass sie so, wie sie sind, doch völlig in Ordnung sind.

Mir ist diese Problematik in jüngster Zeit wieder bewusst geworden. Als Kind und Jugendlicher hatte ich selbst das Gefühl, nicht die Anerkennung zu bekommen, die mir zustünde. Wenn ich etwa Berichte über angebliche Wunderkinder im Fernsehen sah, dachte ich mir oft: "Eigentlich gehörte ich in diese Sendung!" Doch verfügten weder meine Eltern über irgendwelche Beziehungen zu Fernsehredakteuren noch hatten sie oder irgendjemand in meiner Umgebung Interesse daran, mich groß in die Medien zu bringen.

Tatsache ist, dass diese Welt von Normalbegabten beherrscht wird und nach deren Regeln funktioniert. Normalbegabte, die sich gemäß Uwe Rohr nicht nur durch eine eher durchschnittliche Intelligenz auszeichnen, sondern auch durch gewisse, "konventionelle" Einstellungen und Persönlichkeitseigenschaften, ticken eben anders als Hochbegabte. Für Normalbegabte zählen Dinge wie Macht, Geld, Prestige. Eigenschaften wie Kreativität, Innovativität, Originalität sind für sie hingegen weniger wichtig. Deswegen schaffen es Hochbegabte auch nur dann zur Berühmtheit, wenn sie entweder, wie Einstein, eine Lobby hinter sich haben, die sich um ihre Belange kümmert, oder aber, wie manche "Nobelpreisträger" der Ökonomie, den Mächtigen gerade in den Kram passen.

Ich bin deswegen Leuten wie Jason Betts oder Marco Ripà zu Dank verpflichtet, die mit ihren Hochbegabten-Verzeichnissen (www.psiq.org, www.wiqf.org) Leuten, die sonst komplett untergehen würden, die ihnen zustehende Aufmerksamkeit und Anerkennung ermöglichen. Dass sowohl die Betreiber dieser Verzeichnisse als auch die darin gelisteten Personen von jenem sozialen Umfeld, in dem ich meine Jugend verbracht habe, gering geschätzt werden, ist wiederum eine traurige Wahrheit, aber angesichts meiner Ausführungen für den geneigten Leser wohl nicht mehr überraschend.

Freitag, 13. April 2018

My impression of this world

Since there are rumours again that the end of the world is imminent, I thought to myself: Let's try out what it would be like to assume that the world would actually only last for another month. How would I act differently than I would otherwise?

Basically, I guess I wouldn't worry anymore and give up all ambitions to achieve anything great or solve any problems. Above all, however, I would be inclined to sum up and say things I have never said before.

Let's give it a try:

What impression did I get of this world?

When I was born 34.5 years ago, through my screaming and my sad look - this is sufficiently documented by photos - I made it clear that I was not particularly happy to come into this world. In this respect, it is interesting that most people develop a positive attitude to life over time and are afraid that one day everything could be over again.

My parents protected me so much as a child that I got the impression that the real world was boring and that I preferred to deal with fantasy worlds. I loved watching TV, refusing to watch movies with real actors, and reading comics. I was also happy to put my own ideas on paper. This imaginative-creative trait was actually my main character trait. So at first I also thought that I should become a comic artist by profession. Only later did I realize that I didn't have a talent for drawing, but comics were expected not only to be imaginative, but also to have a certain aesthetic, which made me unsuitable for this profession.

My mother said before I went to school that I was "very clever". That's a pretty abstract term. Apparently, however, I was able to interpret it correctly as a child. As I already wrote about my youth in my autobiography, I realized that I understood new abstract concepts faster than other children and sometimes made errors in thinking, but much less often than other children.

There are two reasons why I was doing so well at school: Firstly, I was really extraordinarily talented in languages and mathematics, and in Austria this is the most important thing for getting good grades at school. If the achievements in mathematics and languages match, you will also be rated well in the other subjects. Secondly, it certainly played a role that my mother, by profession, was a teacher and thus my teachers in a certain way sympathetized with her.

That I was still more interested in fantasy worlds than in so-called reality (that's why I loved reading books by Wolfgang Hohlbein at the time) must have been the reason why I was "never quite there" in class, as one teacher later stated. However, due to my mental capacity, I was able to follow the teacher's lecture without any problems. For those teachers who had more to do with reality than I did, I remained a mystery.

At school, however, I also found that I enjoyed presenting the material to less gifted classmates in a way that they could understand. Soon I had a new career wish: I wanted to follow in my mother's footsteps and become an elementary school teacher myself. But my parents didn't agree, they wanted to make a doctor out of me. And if I wouldn't become a doctor, then I should at least have an academic profession - elementary school teachers were considered non-academics at that time. Consequently, I had the glorious idea to strive for the most academic of all professions related to knowledge transfer: I wanted to be a university professor. Since I also dreamed of the Nobel Prize, this goal was quite appropriate. Of course I did not want to commit myself to one subject - I had too many interests.

I was most interested in computers because they enabled me to immerse myself in fantasy worlds and to be not just a passive observer, but an active player. I read many magazines about computer games and designed my own games with a felt-tip pen and paper. When I was longing to realize my ideas, I realized that it was easy for me to program the computer to do what I wanted it to do. Thus the first realistic career aspiration was clear: to be a programmer. As it turned out later, I ended up actually becoming a programmer by profession (or software developer, as they say nowadays).

From my twelfth to my thirtieth year of life, I have gone through a phase that represented a transition from childhood to adulthood, but did not correspond to what is commonly thought of today as "youth". It was a phase of intensive creative work. I was my own boss, so I was able to implement many of my ideas without compromises, and it wasn't about money. But my childhood in the near sense, in which I had a lot of free time and (within a certain framework) could do and leave what I wanted, was over. I wonder how I would have developed if I hadn't worked twenty hours or more on non-commercial projects, but simply continued to follow my heart. When I realized on the Matura journey how different I was from my classmates (it was the first and for some also the last time that we went on a journey together without being supervised by older adults), I developed a depression.

In any case, I took Karl Popper seriously and tried to take on responsibility for society as a highly gifted person. Perhaps I have also made too much effort in this respect. It has only become clear to me over time that many people are inherently malignant and that our entire system is partly based on the fact that this malignant being is used for various purposes.

Actually, I'd rather live in fantasy worlds. I still can't really identify with the so-called reality.

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Mein Eindruck von dieser Welt

Da es wieder Gerüchte gibt, der Weltuntergang stünde kurz bevor, habe ich mir gedacht: Probieren wir doch einmal aus, wie es wäre, davon auszugehen, dass die Welt tatsächlich nur noch einen Monat Bestand haben würde. Wie würde ich anders handeln, als ich es sonst tue?

Grundsätzlich nehme ich an, ich würde mir keine Sorgen mehr machen und alle Ambitionen aufgeben, noch irgend etwas Großartiges zu erreichen oder irgendwelche Probleme zu lösen. Dafür wäre ich jedoch vor allem geneigt zu resümmieren und Dinge auszusprechen, zu denen ich mich noch nie geäußert habe.

Versuchen wir es einmal:

Welchen Eindruck habe ich von dieser Welt bekommen?

Als ich vor 34,5 Jahren geboren worden bin, habe ich durch mein Schreien und durch meinen traurigen Blick - das ist durch Fotos hinreichend dokumentiert - wohl zu erkennen gegeben, dass ich nicht besonders glücklich darüber war, auf diese Welt zu kommen. Insofern ist es interessant, dass die meisten Menschen mit der Zeit doch eine positive Lebenseinstellung entwickeln und sich davor fürchten, dass eines Tages alles wieder vorbei sein könnte.

Von meinen Eltern wurde ich als Kind so behütet, dass ich den Eindruck gewann, die reale Welt sei langweilig, und mich lieber mit Fantasiewelten befasste. Ich sah gern fern, wobei ich es ablehnte, mir Filme mit echten Schauspielern anzusehen, und las Comics. Gerne brachte ich auch meine eigenen Ideen zu Papier. Dieses Fantasievoll-Kreative war eigentlich mein Hauptcharakterzug. So dachte ich zunächst auch, dass ich von Beruf Comiczeichner werden sollte. Erst später wurde mir klar, dass ich kein zeichnerisches Talent habe, man von Comics aber nicht nur eine fantasievolle Handlung, sondern auch eine gewisse Ästhetik erwartet, womit ich für diesen Beruf ungeeignet war.

Meine Mutter sagte schon vor meiner Einschulung, dass ich "sehr gescheit" sei. Das ist ein ziemlich abstrakter Terminus. Offenbar konnte ich ihn als Kind aber richtig interpretieren. Wie ich bereits in der Autobiografie über meine Jugend geschrieben habe, habe ich erkannt, dass ich für mich neue abstrakte Konzepte schneller begriff als andere Kinder und manchmal wohl Denkfehler begang, aber wesentlich seltener als andere Kinder.

Dass es mir in der Schule so gut ging, wird zwei Ursachen haben: Erstens war ich für Sprachen und Mathematik wirklich außerordentlich begabt, und in Österreich ist dies das Wichtigste, um in der Schule gute Noten zu bekommen. Passen die Leistungen in Mathematik und Sprachen, so wird man auch in den anderen Fächern gut bewertet. Zweitens spielte es sicher eine Rolle, dass meine Mutter von Beruf selbst Lehrerin und damit meinen Lehrern in gewisser Weise sympathisch war.

Dass mich an sich Fantasiewelten immer noch mehr interessierten als die so genannte Realität (deswegen las ich damals sehr gern Bücher von Wolfgang Hohlbein), wird der Grund gewesen sein, warum ich im Unterricht "nie ganz da" war, wie eine Lehrerin später konstatierte. Aufgrund meiner geistigen Leistungsfähigkeit konnte ich dem Vortrag des Lehrers dennoch problemlos folgen. Für jene Lehrer, die mehr Bezug zur Realität hatten als ich, bin ich jedenfalls ein Mysterium geblieben.

In der Schule stellte ich aber auch fest, dass ich Freude daran hatte, weniger begabten Mitschülern den Stoff in einer für sie nachvollziehbaren Art und Weise darzustellen und begreiflich zu machen. Somit hatte ich bald einen neuen Berufswunsch: Ich wollte in die Fußstapfen meiner Mutter treten und selbst Volksschullehrer werden. Damit waren meine Eltern aber nicht einverstanden, wollten sie doch einen Arzt aus mir machen. Und wenn ich schon nicht Arzt würde, dann sollte ich wenigstens einen akademischen Beruf begreifen - Volksschullehrer galten damals als Nichtakademiker. Folglich kam ich auf die glorreiche Idee, den akademischsten aller Berufe anzustreben, die mit Wissensvermittlung zu tun haben: Ich wollte Universitätsprofessor werden. Da ich auch vom Nobelpreis träumte, war dieses Ziel durchaus passend. Auf ein Fach wollte ich mich freilich nicht festlegen - ich hatte zu viele Interessen.

Am meisten haben mich Computer interessiert, weil sie es ermöglicht haben, selbst in Fantasiewelten einzutauchen und nicht nur passiver Beobachter, sondern aktiver Mitspieler zu sein. Ich las viele Zeitschriften über Computerspiele und entwarf eigene Spiele mit Filzstift und Papier. Als ich irgendwann danach lechzte, meine Ideen umzusetzen, stellte ich fest, dass es mir leicht fiel, den Computer so zu programmieren, dass er tat, was ich von ihm wollte. Damit stand der erste realistische Berufswunsch fest: Programmierer. Wie sich später zeigte, wurde ich letzten Endes tatsächlich Programmierer von Beruf (oder Software-Entwickler, wie man heutzutage sagt).

Von meinem zwölften bis zu meinem dreißigsten Lebensjahr habe ich eine Phase durchlebt, die einen Übergang von der Kindheit zum Erwachsenenalter dargestellt, jedoch nicht dem entsprochen hat, was man sich heutzutage gemeinhin unter dem Begriff "Jugend" vorstellt. Es war eine Phase intensiven kreativen Schaffens. Zwar war ich mein eigener Chef, konnte also viele meiner Vorstellungen ohne Abstriche umsetzen, und es ging nicht um Geld. Doch meine Kindheit im näheren Sinn, in der ich viel Freizeit hatte und (innerhalb eines gewissen Rahmens) tun und lassen durfte, was ich wollte, war vorbei. Ich frage mich, wie ich mich entwickelt hätte, hätte ich nicht pro Woche zwanzig Stunden oder mehr an nichtkommerziellen Projekten gearbeitet, sondern weiterhin einfach meinem Herzen gefolgt. Als ich auf der Maturareise erkannte, wie verschieden ich von meinen Mitschülern war (es war ja das erste und für einige auch das letzte Mal, dass wir gemeinsam eine Reise antraten, ohne von älteren Erwachsenen beaufsichtigt zu werden), entwickelte ich eine Depression.

Jedenfalls habe ich Karl Popper ernst genommen und mich bemüht, als Hochbegabter Verantwortung für die Gesellschaft zu übernehmen. Vielleicht habe ich mich auch in dieser Hinsicht zu sehr angestrengt. Mir ist erst im Laufe der Zeit klar geworden, dass vielen Menschen eine gewisse Bösartigkeit inhärent ist und unser gesamtes System teilweise darauf basiert, dass dieses bösartige Wesen für diverse Zwecke ausgenutzt wird.

Eigentlich würde ich lieber nach wie vor in Fantasiewelten leben. So richtig identifizieren kann ich mich mit der so genannten Realität noch immer nicht.

From Molecular to Modular Cell Biology


In the introduction, the authors define functional modules a "critical level of biological organization" that is "made up of many species of interacting molecules" which carry out "cellular functions, such as signal transmission". To understand how modules work, "phenomenological analysis" has to be combined with "molecular studies". The authors further explain:
[A] discrete biological function can only rarely be attributed to an individual molecule, in the sense that the main purpose of haemoglobin is to transport gas molecules in the bloodstream. In contrast, most biological functions arise from interactions among many components. [...] To describe biological functions, we need a vocabulary that contains concepts such as amplification, adaptation, robustness, insulation, error correction and coincidence detection.
To make it even more clear what a functional module is, the authors define:
A functional module is, by definition, a discrete entity whose function is separable from those of other modules. This separation depends on chemical isolation, which can originate from spatial localization or from chemical specificity. [...] Modules can be insulated from or connected to each other. Insulation allows the cell to carry out many diverse reactions without cross-talk that would harm the cell, whereas connectivity allows one function to influence another. [...] Functional modules need not be rigid, fixed structures; a given component may belong to different modules at different times. The function of a module can be quantitatively regulated, or switched between qualitatively different functions, by chemical signals from other modules. Higher-level functions can be built by connecting modules together.
The authors further explain why "[c]omplete understanding of a biological module has depended on the ability of phenomenological and molecular analyses to constrain each other":
Phenomenological models have fewer variables than molecular descriptions, making them easier to constrain with experimental data, whereas identifying the molecules involved makes it possible to perturb and analyse modules in much greater detail.
Modules may be related by descent, by shared design or by functional principles.

Finally, the authors write about the transition from molecular cell biology to modular biology:
A major challenge for science in the twenty-first century is to develop an integrated understanding of how cells and organisms survive and reproduce. Cell biology is in transition from a science that was preoccupied with assigning functions to individual proteins or genes, to one that is now trying to cope with the complex sets of molecules that interact to form functional modules. There are several questions that we want to answer. What are the parts of modules, how does their interaction produce a given function, and which of their properties are robust and which are evolvable? How are modules constructed during evolution and how can their functions change under selective pressure? How do connections between modules change during evolution to alter the behaviour of cells and organisms? [...]
Another approach to discerning module function is that of ‘synthetic biology’. Just as chemists have tested their understanding of synthetic pathways by making molecules, biologists can test their ideas about modules by attempting to reconstitute or build functional modules. This approach has already been used to construct and analyse artificial chromosomes made by assembling defined DNA elements, and cellular oscillators made from networks of transcriptional regulatory proteins. Seeing how well the behaviour of such modules matches our expectations is a critical test of how well we understand biological design principles.

A systems biology approach for pathway level analysis

Draghici et al. (2007): A systems biology approach for pathway level analysis

The authors describe a systems biology approach which they used to develop "an impact analysis that includes the classical statistics but also considers other crucial factors such as the magnitude of each gene's expression change, their type and position in the given pathways, their interactions, etc." with the aim being "to understand the underlying phenomenon in the context of all complex interactions taking place on various signaling pathways".
The impact analysis is an attempt to a deeper level of statistical analysis, informed by more pathway-specific biology than the existing techniques. On several illustrative data sets, the classical analysis produces both false positives and false negatives, while the impact analysis provides biologically meaningful results. This analysis method has been implemented as a Web-based tool, Pathway-Express, freely available as part of the Onto-Tools.
In 2002, the authors of this paper published "a computerized analysis approach using the Gene Ontology (GO)", which "takes a list of differentially expressed genes and uses a statistical analysis to identify the GO categories (e.g. biological processes, etc.) that are over- or under-represented in the condition under study". According to the authors there were more than 20 tools using this overrepresentation approach (ORA) at the time this paper was written.

An alternative approach, which "considers the distribution of the pathway genes in the entire list of genes and performs a functional class scoring (FCS)" was proposed by Goeman et al. in 2004. The state of the art in this category is supposed to be the Gene Set Enrichment Analysis (GSEA) which various authors published about in the years 2003 to 2005.

However, both of these approaches have a snag to them:
Both ORA and FCS techniques currently used are limited by the fact that each functional category is analyzed independently without a unifying analysis at a pathway or system level. This approach is not well suited for a systems biology approach that aims to account for system level dependencies and interactions as well as to identify perturbations and modifications at the pathway or organism level.
As to be expected, several solutions to this problem have been proposed, some of which are listed in this paper. However:
The approaches currently available for the analysis of gene signaling networks share a number of important limitations. First, these approaches consider only the set of genes on any given pathway and ignore their position in those pathways. This may be unsatisfactory from a biological point of view. If a pathway is triggered by a single gene product or activated through a single receptor and if that particular protein is not produced, the pathway will be greatly impacted, probably completely shut off. A good example is the insulin pathway. If the insulin receptor (INSR) is not present, the entire pathway is shut off. Conversely, if several genes are involved in a pathway but they only appear somewhere downstream, changes in their expression levels may not affect the given pathway as much.
Second, some genes have multiple functions and are involved in several pathways but with different roles. For instance, the above INSR is also involved in the adherens junction pathway as one of the many receptor protein tyrosine kinases. However, if the expression of INSR changes, this pathway is not likely to be heavily perturbed because INSR is just one of many receptors on this pathway. Once again, all these aspects are not considered by any of the existing approaches.
Also, "the existing analysis approaches consider only the sets of genes involved on these pathways, without taking into consideration their topology".

Therefore, the authors "propose a radically different approach for pathway analysis that attempts to capture all aspects above":
An impact factor (IF) is calculated for each pathway incorporating parameters such as the normalized fold change of the differentially expressed genes, the statistical significance of the set of pathway genes, and the topology of the signaling pathway. We show on a number of real data sets that the intrinsic limitations of the classical analysis produce both false positives and false negatives while the impact analysis provides biologically meaningful results.
The authors then describe how this impact factor is calculated and present some results from using this pathway analysis approach to analyze several data sets. Finally, they conclude:
The impact analysis incorporates the classical probabilistic component but also includes important biological factors that are not captured by the existing techniques: the magnitude of the expression changes of each gene, the position of the differentially expressed genes on the given pathways, the topology of the pathway that describes how these genes interact, and the type of signaling interactions between them. The results obtained on several independent data sets show that the proposed approach is very promising.

Integrating 'omic' information: a bridge between genomics and systems biology

Ge et al. (2003): Integrating 'omic' information: a bridge between genomics and systems biology

The theme of the paper is the integration of multiple independent datasets to increase the reliability of gene function annotation; the authors "review the recent development of strategies for such integration and we argue that these will be important for a systems approach to modular biology".

This paper introduces the term "modular biology", in which "biological processes of interest, or modules, are studied as complex systems of functionally interacting macromolecules". Various technologies have been developed "that allow the assignment of genes to particular biological modules". Examples mentioned are standardized high-throughput (HT) assays to analyze the transcriptome (microarrays, DNA chips or serial analysis of gene expression - SAGE) and the proteome, protein-protein, protein-DNA and other types of component-component interaction mapping (interactome mapping), systematic phenotypic analyses (phenome mapping) and transcript or protein localization mapping (localizome mapping).

"[D]ata obtained from any single omic approach should be interpreted cautiously" as "information can be missing because of the occurrence of false negatives, and information can be misleading because of the presence of false positives. [...] In addition, data emerging from any single omic approach can only provide crude indications of gene or protein function."

The authors further write:
In a study of omic data integration, HT, LT and combined HT-LT yeast interactome datasets were compared with three modular transcriptome datasets related to cell cycle, sporulation or environmental stresses. First, a protein interaction density (PID) value was calculated as the ratio of the number of observed protein–protein interaction pairs over the total number of possible pairwise combinations for a given set of gene products. PIDs were compared between sets of protein pairs encoded by genes belonging to common transcriptome clusters (or ‘intracluster’ pairs) and sets of protein pairs encoded by genes belonging to different clusters (or ‘intercluster’ pairs). In general, average intracluster PIDs are significantly greater than intercluster PIDs for interactome datasets, whereas the average intracluster and intercluster PIDs are similar for sets of random protein pairs. Also, LT interactome data give larger PIDs than HT data. This observation indicates a global correlation between transcriptome and interactome mapping data.
Another study performed HT Y2H and RNAi analyses "to identify genes involved in the DNA damage response (DDR) in C. elegans":
Proteins corresponding to potential C. elegans orthologs of DDR genes in other organisms were subjected to Y2H interactome screens and potential protein–protein interactions were identified. Subsequently, HT Y2H interactors were subjected to RNAi and examined for DDR-related phenotypes. Approximately 10% of the interactors tested exhibited DDR-related phenotypes and two phenoclusters were established, distinguishing potential functions in either DNA damage checkpoints or DNA repair. A majority of the interactions identified belong to the intracluster category, whereas a few are intercluster, which provided supporting evidence for a correlation between the interactome and the phenome.
These analyses can be used to formulate hypotheses:
Interactome–phenome correlation analyses also suggest that a combination of these two approaches can help to formulate hypotheses. [...] Further analysis of transcriptome and phenome data can also lead to the formulation of hypotheses. For example, the genes known by genetic means to be essential for yeast sporulation revealed two subgroups [...]. In one subgroup, expression was not responsive to sporulation and most of these genes were found to encode general cellular factors. In the other subgroup, genes were transcriptionally responsive to the sporulation process and many of those were found to encode proteins specifically required for sporulation. Therefore, uncharacterized genes that are both essential for and transcriptionally responsive to sporulation can be hypothesized to be sporulation-specific factors.
What will eventually be the result of integration of multiple omic approaches? The authors suggest:
With the increasing availability of various omic maps, more studies are likely to employ multidimensional integration of omic data. Over time, it should become increasingly clear whether a global correlation of omic datasets applies to different systems and modules and how biological hypotheses can be formulated based on data integration.
"[T]o provide visualization of integrated omic data", various "bioinformatic tools are being developed. For example, expression correlation of two genes encoding potentially interacting proteins can be visualized in webaccessible protein–protein interaction networks. [...] [B]ecause omic datasets are being constantly updated, visualization tools should allow the incorporation of constantly evolving data."

The authors conclude:
We propose that such data integration can be further applied to examine the topology of biological networks, to provide information on directionality of interactions, and to create wiring diagrams that better depict the functional outcome of component–component relationships. Together, these strategies should facilitate a systems approach to modular biology. [...] By applying a single omic approach, the knowledge of a system can be expanded from a single gene to a network of genes, which can be regarded as a basic model for the system. When genes or proteins in this network are systematically disrupted, responses from other parts of the network can be recorded and the data obtained can be incorporated into the basic model. [...] Real-life biological systems might contain more components and the wiring diagrams that depict the relationships between these components could be much more complex than currently appreciated. Also, the information available for biological systems is increasing as more omic datasets become available. Thus, HT data integration is needed in systems biology approaches, which should be achieved by the use of computational tools that apply the principles and methodologies discussed here to multiple sets of omic information in a dynamic manner. The biological networks or wiring diagrams modeled in this manner should shed light on the complexity of biological systems.

Mittwoch, 11. April 2018

Generation differences

I recently sat in a café with my girlfriend's father, who will soon be celebrating his 76th birthday, and talked to him about politics. When I say aloud: "I was never completely convinced of socialism", the good man approaches me: "Shut up! Walls have ears!"

Funny. After all, I am used to writing such things on the Internet where everyone can read them.

These are the differences between the generations.

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Generationen-Unterschiede

Neulich sitze ich mit einem guten Bekannten, der bald den 76. Geburtstag feiern wird, in einem Café und unterhalte mich mit ihm über Politik. Als ich laut sage: "Ich war vom Sozialismus nie völlig überzeugt", fährt mich der gute Mann an: "Psst! Wände haben Ohren!"

Lustig. Immerhin bin ich es gewohnt, solche Dinge auch ins Internet zu schreiben, wo sie jeder lesen kann.

Das sind eben die Unterschiede zwischen den Generationen.

Dienstag, 10. April 2018

Why children?

I find it difficult to find reasons why it should be advantageous for me to have children. It may even be better from this point of view, I remain childless, because if I really wanted to have children, I would aspire to it - then there would be no point thinking about reasons that could motivate me to bring children into the world; I would just do it. It's no different than with med school.

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Warum Kinder?

Ich tue mir schwer, Gründe zu finden, warum es für mich von Vorteil sein sollte, Kinder in die Welt zu setzen. Möglicherweise ist es, so gesehen, sogar besser, ich bleibe kinderlos, denn wenn ich wirklich Kinder haben wollte, würde ich schon danach streben - dann hätte es gar keinen Sinn, über Gründe nachzudenken, die mich dazu motivieren könnten, Kinder in die Welt zu setzen; ich würde es einfach tun. Es ist nicht anders als mit dem Medizinstudium.

Montag, 9. April 2018

Wie man einen Hochbegabten motiviert, Medizin zu studieren

Bei meinem Vater habe ich manchmal das Gefühl gehabt, er hätte vergessen, dass er es bei mir nicht mit einem Normalbegabten zu tun hat. So etwa, wenn er einmal während meiner Studienzeit sagte, jetzt könne ich froh sein, dass ich in der Schule gezwungen worden sei, Englisch zu lernen. Dabei habe ich Englisch aus eigenem Interesse gelernt und schon als Vierzehnjähriger eine eigene Computerzeitschrift in englischer Sprache herausgegeben.

Das Medizinstudium war der Wunsch meines Vaters, und ich denke mir, es gibt mehrere Möglichkeiten, wie man einem Normalbegabten zu einem Medizinstudium motivieren könnte:

1. "Sieh dir den OP-Saal an! Sieh dir all das Chirurgenbesteck an! Das wird deines sein! Die OP-Schwestern werden es dir reichen, du wirst mit deinen begnadeten Händen die Operation durchführen! Wow, was für ein Adrenalintrip! Echt thrilling! Geil, oder?"

2. "Als Arzt im Krankenhaus hast du bereits ein gutes Grundgehalt, und dazu kannst du noch so viele Nachtdienste schieben, wie du willst. Die Nachtdienste werden fürstlich entlohnt, du kannst dir also eine goldene Nase verdienen!"

3. "Am Anfang bist du Assistenzarzt, doch mit Fleiß und Geschick wirst du in der Hierarchie aufsteigen, und sobald du erst Primarius bist, wirst du die Macht und Kontrolle über alle im Krankenhaus Tätigen haben! Alle werden vor dir zittern, alle werden dir zu Füßen liegen."

Keine dieser drei "Schmähs" hätte bei mir gewirkt. Was bei mir hingegen gewirkt hätte:

4. "In der Medizin gibt es viele ungelöste Probleme. So sind etwa Krebserkrankungen schlecht behandelbar und kommen in vielen Fällen nach wie vor einem Todesurteil gleich. Jemand, der viel Hirn hat und gute Ideen, könnte vielleicht neue Behandlungsmethoden ersinnen, an Patienten ausprobieren und darüber publizieren. Wer weiß, vielleicht wirst du eines der großen Probleme der Menschheit lösen! Natürlich wirst du dafür auch die entsprechende Anerkennung bekommen (Nobelpreis)."

Darauf wäre mein Vater aber nicht gekommen.

Freilich: Die Realität sieht wieder ganz anders aus. Die Realität ist nämlich, dass es bereits zahlreiche Versuche gegeben hat, Krebs auf unkonventionelle Art und Weise zu behandeln. Einige erfolgreicher, andere weniger erfolgreich. Die in der Medizin Tätigen haben jedoch hauptsächlich Interesse daran, möglichst viel Geld zu verdienen und möglichst teure Behandlungen zu verkaufen. Deshalb trachtet das Kartell aus Big Pharma und Medizinischen Universitäten danach, die Existenz wirkungsvoller Medikamente und dergleichen zu vertuschen, die Verbreitung entsprechender Informationen zu unterdrücken, entsprechende Forschungsarbeiten als "unwissenschaftlich" zu brandmarken, den Proponenten der jeweiligen Behandlungsmethoden das Leben schwer zu machen, und manchmal wendet man sogar kriminelle Methoden an.

Was man in der Medizin haben will, sind treue Soldaten, die ihre Pflicht erfüllen und wenig Fragen stellen.

Für einen Hochbegabten ist die Medizin nicht die Branche, in der er ein erfülltes Berufsleben haben könnte.

Samstag, 7. April 2018

Democracy is a feeling

When a well-known Austrian liberal thought leader wrote on his website almost fifteen years ago that liberals were generally not democrats, I was reluctant to believe this first. I was educated to believe that we were only doing so well because we lived in a democracy. Democracy was for me - and by no means only for me - something like an ideal state, and since we had democracy (as we were told at least in schools), we lived quasi in paradise on earth.

This statement by the liberal thought leader triggered a process of reflection in me, and I came to the conclusion that this kind of democracy as I perceived it is more a feeling than something that really exists. Democracy is the feeling that I could control politics because I am a part of the people and the politicians would act in my interest.

The reality is, of course, much more complex. There are hierarchies, people are bound by instructions, there is a network of mutual social dependencies, and politicians are nothing more than people who pursue their own interests.

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Demokratie ist ein Gefühl

Als ein bekannter österreichischer liberaler Vordenker vor mittlerweile fast fünfzehn Jahren auf seiner Website schrieb, Liberale seien im Allgemeinen keine Demokraten, habe ich zuerst schlucken müssen. Denn mir war die Ansicht anerzogen worden, dass es uns nur deswegen so gut ginge, weil wir in einer Demokratie lebten. Demokratie war für mich - und beileibe nicht nur für mich - so etwas wie ein Idealzustand, und da wir Demokratie hatten (so wurde uns zumindest in den Schulen gesagt), lebten wir quasi im Paradies auf Erden.

Durch diese Äußerung des liberalen Vordenkers wurde in mir ein Nachdenkprozess ausgelöst, und ich kam zum Schluss, dass diese Art von Demokratie, wie ich sie wahrnahm, mehr ein Gefühl ist als etwas real Existierendes. Demokratie ist das Gefühl, dass ich über die Politik bestimmen könnte, weil ich ein Teil des Volkes bin, und die Politiker in meinem Interesse handeln würden.

Die Realität ist natürlich wesentlich komplexer. Es gibt Hierarchien, man ist weisungsgebunden, es existiert ein Netz von wechselseitigen sozialen Abhängigkeiten, und Politiker sind nichts anderes als Menschen, die ihren eigenen Interessen nachgehen.

Freitag, 6. April 2018

"Correct" thinking

The censorship of one of my Facebook postings (which cannot be justified for reasons of content) has triggered a thought process in my mind.

I have realized that throughout our school years it has always been more about teaching us "correct" thinking than about any skills we might need in professional life.

The question of the meaningfulness of this kind of school education arises when you are finally on your own again at the age of eighteen anyway and no one will teach you how to think any more. If political views in professional life could perhaps be a selection criterion, then twelve years of schooling will not suffice to adapt young people completely to a desired ideology. Too many questions remain unanswered. And the answers to these questions can nowadays usually be found on the Internet, and they do not always correspond to what the powerful would like to hear.

The fact that the school selects according to political opinion can be seen from the fact that certain parties achieve completely different percentages in university elections than in elections in which the entire population is allowed to participate.

For me it was a big problem that I was politically rather left socialized by school, while at the Medical University the blacks (Christian Democrats) set the tone. As a university student, I didn't know what to say and what not to say.

I was not aware that what I learned at school was essentially only the opinion of the Social Democrats, and that their coalition partner was already thinking about things differently. I thought what I learned at school would be the social consensus. So I was always puzzled when I read Andreas Unterberger's comments in the newspaper "Die Presse" because of course I was aware of the contradictions with what I learned at school. I thought I had to find a compromise to make it right to everyone, both my teachers and Mr Unterberger. No one ever told me that I had a right to my own opinion.

Perhaps our school has even tried to investigate the students' political attitudes, with the aim of keeping supporters of the wrong party away from graduating. For example, once a teacher asked me in class whether I am a nationalist. In my case it was unnecessary to think about my political stance because I was flexible and probably prepared to adapt to any ideology promoted as a model for youth by my teachers. All I wanted was to become a respected member of society and to please everybody. That is why I replied truthfully that I was not a nationalist, but I also said no when the teacher subsequently asked me whether I was a patriot, to the dismay of the teacher. It took me long until I realized that no person has the moral right to consider himself or herself superior to me, and that I can therefore freely decide which political party I am willing to support. I'm sure some of my teachers are quite disappointed that I have gone to the liberals. They are likely to think: "If only we had not only made one-sided propaganda against nationalism, but also explained to the children why capitalism is a bad thing - what we thought we would not need to explain, because it is so obvious. That's how you can be wrong..."

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"Korrektes" Denken

Die (aus inhaltlichen Gründen nicht zu rechtfertigende) Zensur eines meiner Facebook-Postings hat bei mir einen Denkprozess ausgelöst.

Ich habe erkannt, dass es in der ganzen Schulzeit stets mehr darum ging, uns "korrektes" Denken beizubringen, als um irgendwelche Fähigkeiten, die man im Berufsleben brauchen könnte.

Es stellt sich schon die Frage nach der Sinnhaftigkeit dieser Art von Schulausbildung, wenn man mit achtzehn schließlich ohnehin wieder auf sich gestellt ist und keiner mehr einen anleitet, wie man zu denken habe. Wenn vielleicht die politische Gesinnung im Berufsleben ein Selektionskriterium sein könnte, dann reichen zwölf Jahre Schule nicht aus, um die jungen Menschen komplett an eine erwünschte Ideologie anzupassen. Zu viele Fragen bleiben offen. Und die Antworten darauf findet man heutzutage meist im Internet, und sie entsprechen nicht immer dem, was die Mächtigen gerne hören würden.

Dass die Schule nach der politischen Meinung selektiert, kann man daran erkennen, dass gewisse Parteien in Hochschülerschaftswahlen ganz andere Prozentwerte erreichen als in Wahlen, an denen die Gesamtbevölkerung teilnehmen darf.

Für mich war es ein großes Problem, dass ich durch die Schule politisch eher links sozialisiert worden bin, während an der Medizinischen Universität die Schwarzen (Christdemokraten) den Ton angaben. Ich wusste als Student nicht mehr, was ich sagen durfte und was nicht.

Mir war nicht bewusst, dass das, was ich in der Schule lernte, im Wesentlichen nur die Meinung der Sozialdemokraten darstellte und bereits ihr christdemokratischer Koalitionspartner über vieles anders dachte. Ich glaubte, was ich in der Schule lernte, entspräche dem gesellschaftlichen Konsens. So wunderte ich mich immer, wenn ich Andreas Unterbergers Kommentare in der "Presse" las, weil ich natürlich die Widersprüche zu dem erkannte, was ich in der Schule gelernt hatte. Ich glaubte, einen Kompromiss finden zu müssen, um es jedem, sowohl meinen Lehrern als auch Herrn Unterberger, Recht zu machen. Bei all diesen Kompromissen blieb freilich ich selbst über. Dass ich ein Recht auf eine eigene Meinung hätte, hat mir niemand gesagt.

Möglicherweise wurde an unserer Schule sogar Gesinnungsschnüffelei betrieben, mit dem Ziel, Anhänger der falschen Partei von der Matura fernzuhalten. Man denke etwa an die mir von einer Lehrerin im Unterricht gestellte Frage, ob ich Nationalist sei. In meinem Fall war es unnötig, sich über meine politische Haltung Gedanken zu machen, weil ich flexibel und wahrscheinlich bereit war, mich an jede Ideologie anzupassen, welche von meinen Lehrern als Vorbild für die Jugend angepriesen wurde. Mir ging es einfach darum, ein anerkanntes Mitglied der Gesellschaft zu werden und es allen Recht zu machen.  Deswegen antwortete ich natürlich wahrheitsgemäß, dass ich kein Nationalist bin, verneinte zum Entsetzen der Lehrerin aber auch die anschließende Frage, ob ich Patriot sei. Es verging viel Zeit, bis ich erkannte, dass kein Mensch das moralische Recht hat, sich über mich zu stellen, und dass ich folglich frei entscheiden darf, welche politische Partei ich bereit bin zu unterstützen. Ich bin mir sicher, dass es einige meiner Lehrer schwer getroffen hat, dass ich zu den Liberalen gegangen bin. Sie werden sich wahrscheinlich denken: "Hätten wir bloß nicht nur einseitig Propaganda gegen den Nationalismus betrieben, sondern den Kindern auch erklärt, warum Kapitalismus eine schlechte Sache ist - was wir glaubten, nicht mehr erklären zu müssen, weil wir es bereits für eine Selbstverständlichkeit gehalten haben. So kann man sich irren..."

Donnerstag, 5. April 2018

Upper, middle and lower classes

My father once said that people could be divided into three social classes: upper class, middle class and lower class.

The lower layer is defined as the layer of manually active people. So as the class of the artisans.

I asked my father where in this classification the unemployed and all those who had never worked in their lives were depicted.

My father replied: These people are anti-social, i.e. outside society. That's why they don't belong to any of those three classes.

The proportion of "antisocial" is, however, increasing all the time, I argued. How can it be that a sociological classification simply leaves out an ever-growing part of the population?

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Oberschicht, Mittelschicht und Unterschicht

Mein Vater meinte einst, man könne die Menschen in drei soziale Schichten einteilen, Oberschicht, Mittelschicht und Unterschicht.

Die Unterschicht sei als die Schicht der manuell tätigen Menschen definiert. Also als die Schicht der Handwerker.

Ich fragte meinen Vater, wo in dieser Klassifikation die Arbeitslosen und all diejenigen, die in ihrem Leben noch nie gearbeitet haben, abgebildet seien.

Mein Vater antwortete: Diese Leute seien asozial, also außerhalb der Gesellschaft stehend. Deswegen gehören sie keiner dieser drei Schichten an.

Der Anteil der "Asozialen" wird allerdings immer größer, wandte ich ein. Wie kann es sein, dass eine soziologische Klassifikation einen immer größer werdenden Teil der Bevölkerung einfach ausspart?

Ein Traum

Ein Traum, den ich neulich geträumt habe:

Ich wache auf und erkenne, dass ich mich in "Deutschland" befinde. Im Gespräch mit einer anwesenden Person stelle ich jedoch fest, dass ich mich nicht in meinem eigenen, sondern in einem Paralleluniversum aufhalte. Deutschland ist in diesem Paralleluniversum nicht bloß ein Land, sondern ein ganzer Planet. Ich selbst oute mich als Fremder, als ich den Witz "Der Führer ist ein armes Schwein, er hatte keinen Führerschein" zum besten gebe. "Welcher Führer?" fragt mich mein Gesprächspartner befremdet. Dann wird ihm klar: "Ach! Du kommst also vom Paralleluniversum 'Kloake', wo es einen Proleten namens Adolf Hitler gegeben hat, der in Deutschland an die Macht kam und dann die Juden ausgerottet hat. So etwas wäre bei uns nicht möglich gewesen! Denn auch bei uns gab es zwar einen Menschen namens Adolf Hitler, das stimmt, aber dieser war lediglich einfacher Malermeister. So jemand hätte bei uns nicht Kanzler werden können. Unser Deutschland ist nämlich ein Staat, der von Professoren und hohen Beamten regiert wird. Da haben Proleten wie Hitler nichts zu melden. Die Juden werden hierzulande allseits geachtet und als gleichwertige Bürger dieses Landes betrachtet." Nun erzählt mir mein Gegenüber von der "Deutschen Universität Berlin", der größten Bildungsinstitution des Planeten, zu der junge Menschen aus aller Welt pilgern, um dort zu studieren. Außerdem sagt er mir, dass es in seinem Paralleluniversum üblich sei, es als die größte aller möglichen Auszeichnungen zu betrachten, wenn jemand einen als einen "echten Deutschen" bezeichnet. Zum Schluss spreche ich mein Gegenüber auf Jörg Haider an. Seine Antwort: "Jörg Haider? Ja, den gibt es. Bei uns handelt es sich bei ihm um einen österreichischen Separatisten, der die Region Österreich aus dem Staatswesen ausgliedern und zu einem eigenen Staat machen möchte. Die Medien berichten viel über ihn." Ich bin erstaunt ob der Ausführungen meines Gesprächspartners und frage mich, warum ich bloß im Paralleluniversum "Kloake" geboren worden bin und ich nicht in diesem Paralleluniversum leben durfte, in dem die Welt so ist, wie ich sie mir als Kind vorgestellt habe.

Mittwoch, 4. April 2018

Added Blog from LiveJournal

Now almost all of my postings from my old LiveJournal blog are included in this blog. I had the LiveJournal blog from 2006 to 2013.