Donnerstag, 28. Juni 2018

Personality and performance assessment

There are different personality types; for example, C.G.Jung distinguishes 16 types. Every human being is close to one of these types.

Now the school system seems to be designed in such a way that it prefers certain types. However, good students can belong to different types. For example, a careerist can be a good student who learned early on how to behave to create the appearance of being more than he actually is; who learned how to memorize and present the material to impress the teacher. Another guy is the one who really learns and questions everything very thoroughly. That's who I was.

The problem is that the qualities of some students may perish in the school system. How can it be explained, for example, that in my medical studies I received almost only A's on the written rigorosum examinations, but only one single oral rigorosum examination was assessed with an A?

The grades often say less than they are supposed to signify.

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Persönlichkeit und Leistungsbeurteilung

Es gibt verschiedene Persönlichkeitstypen; C.G.Jung unterscheidet beispielsweise 16 Typen. Jeder Mensch entspricht annähernd einem dieser Typen.

Nun ist das Schulsystem offenbar so ausgelegt, dass es bestimmte Typen bevorzugt. Jedoch können gute Schüler unterschiedlichen Typen angehören. Es kann zum Beispiel ein Karrierist ("Streber") ein guter Schüler sein, der früh gelernt hat, wie man sich verhalten muss, um den Schein zu erwecken, mehr zu sein, als er tatsächlich ist; der gelernt hat, wie man den Stoff auswendig lernen und präsentieren muss, um den Lehrer zu beeindrucken. Ein anderer Typ ist derjenige, der wirklich alles sehr gründlich lernt und hinterfragt. Diesem Typ habe ich angehört.

Die Problematik ist diese, dass die Qualitäten mancher Schüler im Schulsystem möglicherweise untergehen. Wie erklärt es sich zum Beispiel, dass ich im Medizinstudium auf die schriftlichen Rigorosums-Prüfungen fast nur Einser bekommen habe, aber nur eine einzige mündliche Rigorosums-Prüfung mit einem Einser beurteilt worden ist?

Die Noten sagen oft weniger aus, als wirklich dahinter steckt.

Donnerstag, 21. Juni 2018

Important information for my readers in North America

Those from North America who are reading what I am writing about politics should be aware that the situation in Europe is quite different from their own countries. Both Canada and the United States are, in some way, libertarian (at least we perceive them to be so) because all their citizens are expected is to go to work every day. Other than that, they are free to do what they want in their spare time. This is what we in Austria would consider libertarian, and what we, Austrian libertarians, want to achieve in Austria as well.

The reality in modern-day Austria is that you are NOT free to do what you want in your spare time. In some villages and small towns, for example, you are expected to go to church every Sunday. If you do not do that, people will mock at you, spit at you, insult you and boycot your business.

A similar situation: if you speak a different language than German at home. I have acquaintances who are true Austrians, not immigrants, but who were raised using the Slovene language. These people, although being true Austrians, are able to tell long stories of discrimination against them.

So that's what we Austrian libertarians are opposed to. In Austrian libertarianism does not equate to abolition of social welfare or even social Darwinism.

Dienstag, 19. Juni 2018

The Impact of Artificial Intelligence on Economy

I have been discussing a couple of things with a friend from India. I think that my statements are interesting enough to be shared here.

One thing he asked me is: He was reading some papers suggesting that it is "highly likely that 95% of humanity [...] will probably lose their jobs thanks to the Internet[,] automation and AI". "If so many people are out of work, then who is going to pay for a movie, or a song, or a videogame?" In other words, he sees Artificial Intelligence putting the creative industries at peril.

My reply:

Your view that 95% of the population will lose their jobs once AI is really advanced might be correct. I have similar views. You are absolutely right that if people do not work, they will have no money, and so nobody will have money to go to the cinema, buy computer games etc. - so this will, in effect, damage the economy. That is a big problem indeed and there are people who are intelligent enough to be aware of this. Maybe you know the economist John Maynard Keynes? He argued that for the economy to work, it is important that people have enough money which they can spend for consumer goods. For this reason, he argued, companies should pay their workers more than what the workers need to sustain their lives.

3D Card Programming

I have been discussing a couple of things with a friend from India. I think that my statements are interesting enough to be shared here.

One thing he asked me is how long it would take him to learn 3D card programming. My reply:

Don't ask how much time you would need to learn 3D card programming. Just start and see how you get ahead. It did not take me long to learn the basics of OpenGL. At my homepage you will find a couple of games I programmed using OpenGL. The first one was "Adok's Magic Cube". I don't remember exactly how much time I had spent studying OpenGL until I was able to create that game. This is because I don't care about the amount of time I invest in studying. (I know some people care about that, but I do not.) But not much. Maybe a month or so. Maybe even less. I don't remember.

Mittwoch, 13. Juni 2018

Classification of the population on the basis of its attitude towards a political system

Every political system is to some extent lying. The population can be divided into four groups: Firstly, there are the beneficiaries of the system, who naturally have no interest in changing the system. Secondly, there are the naive and the gullible who do not understand or do not want to believe the lies on which the system is based. Thirdly, there are "soldiers" who believe they have to defend the system with teeth and claws, regardless of whether they themselves are convinced of it or not. The fourth group is the critics. Yet it is only a minority that dares to express its criticism publicly. The majority remain silent out of fear of reprisals. It is nevertheless valuable, because, if free elections are allowed, it is it that makes a change of government possible.

Translated with

Einteilung der Bevölkerung aufgrund ihrer Haltung zu einem politischen System

Jedes politische System ist zu einem gewissen Grad verlogen. Die Bevölkerung kann in vier Gruppen eingeteilt werden: Erstens gibt es die Nutznießer des Systems, die an einer Systemänderung natürlich kein Interesse haben. Zweitens gibt es die Naiven und Gutgläubigen, die die Lügen, auf denen das System basiert, nicht durchschaut haben oder nicht glauben wollen. Drittens gibt es die "Soldaten", die glauben, das System mit Zähnen und Klauen verteidigen zu müssen, unabhängig davon, ob sie selbst davon überzeugt sind oder nicht. Die vierte Gruppe sind die Kritiker. Dabei ist es nur eine Minderheit, die es wagt, ihre Kritik öffentlich zu äußern. Die Mehrheit schweigt aus Furcht vor Repressalien. Sie ist dennoch wertvoll, denn, sofern freie Wahlen zulässig sind, ist sie es, die einen Regierungswechsel ermöglicht.

Freitag, 8. Juni 2018

Creativity does not require much knowledge

I have already spoken about the question of whether it is such a good thing to force a child, who is obviously gifted, to learn as much as possible in the hope that it will make something of its talent.

I have never made a secret of my aversion to learning by heart, and I am pleased that two of my greatest role models as a teenager, Popper and Einstein, thought the same thing; Popper even dedicated his dissertation to this.

The problem, however, is that our system demands that people work in certain ways. If I publish something in my personal weblog, it may be read, but it is still considered unpublished; published is only what is printed in a scientific journal. So I can write down so many clever thoughts informally, I will never get a Habilitation degree for it.

But to get ahead in this system it is not enough to think wisely or to be ingenious; it is enough to be a little above average, but first and foremost you need discipline and luck. You have to get through your studies, which is not a matter of course; you have to do it quickly, preferably within the standard period, and with the best possible grades, because it is difficult to find a job at universities once you have passed a certain age, whatever the reasons may be. Then you need the affection of a mentor or doctoral supervisor to consider a position as an assistant after the doctorate; only if you have proven your loyalty for years will you one day perhaps reach a position where, as a professor, you also have a certain degree of creative freedom.

Nobody ever told me how to be a professor; I had to find out for myself. The fact that my parents insisted on me studying medicine was of course not a good thing from this point of view, because even if I try to convince myself that I was interested in any part of medicine, I find none of this. Perhaps I would have done better, I would have studied philosophy - this is generally considered as art without bread, but you can also make a university career in it, and as a professor of philosophy I would certainly make a much better figure than as a professor of medicine; I am certainly aware that the chances of a professorship after a completed philosophy degree are small.

But is it absolutely necessary to work in the system? I find it a pity that many young people apparently have no interest in revealing their thoughts on the Internet for fear of being disadvantaged in their careers. While there are thousands of university professors, there has only been one main editor from Hugi Magazine and only a few other diskmag editors, certainly not in Austria.

It may be that other young people have less idealism than me; I was indeed not interested in financial matters until I started working myself. This may seem strange to many, but I was naive to believe that it is a matter of course to have parents who earn a regular income and who do not tremble for their employment.

Those who read a lot may perhaps arrive at insights in this way that have remained hidden from others at their own age. However, the question is whether he can also use this knowledge in a creative process. When I think of how much I have created as a primary school child and as a pupil of the lower secondary school, although I had only a limited spiritual horizon, and how little I have used all the knowledge that I have accumulated since then, partly forced, partly voluntarily. Overall, the entire education system in this form seems to me to be completely unnecessary and counterproductive when it comes to producing works of high originality.

Translated with

Kreativität erfordert nicht viel Wissen

Ich habe mich bereits über die Fragestellung geäußert, ob es so eine gute Sache sei, ein Kind, das offenbar begabt ist, dazu zu zwingen, möglichst viel zu lernen, in der Hoffnung, dass es etwas aus seiner Begabung mache.

Ich habe nie einen Hehl aus meiner Abneigung gegenüber dem reinen Auswendiglernen gemacht, und es erfüllt mich mit Genugtuung, dass zwei, die mir als Jugendlicher die größten Vorbilder waren, nämlich Popper und Einstein, über diese Sache ähnlich dachten; Popper widmete ihr sogar seine Dissertation.

Die Problematik ist jedoch, dass unser System vorsieht, dass man in gewissen Bahnen arbeitet. Wenn ich etwas in meinem persönlichen Weblog publiziere, mag das vielleicht gelesen werden, gilt aber dennoch als unveröffentlicht; veröffentlicht ist nur das, was in einer wissenschaftlichen Zeitschrift abgedruckt ist. Ich kann also noch so viele kluge Gedanken informell niederschreiben, eine Habilitation bekomme ich dafür nie.

Um in diesem System fortzukommen, genügt es aber nicht, kluge Gedanken zu fassen oder gar genial zu sein; es reicht, etwas über dem Durchschnitt begabt zu sein, in erster Linie braucht man aber Disziplin und Glück. Man muss das Studium schaffen, was keine Selbstverständlichkeit ist; man muss es schnell schaffen, am besten innerhalb der Regelzeit, und mit möglichst guten Noten; denn an Universitäten findet man nur schwer eine Anstellung, wenn man ein gewisses Alter bereits überschritten hat, unabhängig davon, was die Gründe dafür sein mögen. Dann braucht man die Zuneigung eines Mentors bzw. Doktorvaters, damit nach der Promotion eine Anstellung als Assistenz in Erwägung gezogen wird; erst wenn man jahrelang seine Loyalität bewiesen hat, gelangt man eines Tages vielleicht in eine Position, wo man als Professor auch eine gewisse Gestaltungsfreiheit hat.

Mir hat niemand je gesagt, wie man Professor wird; ich habe es selbst herausfinden müssen. Dass meine Eltern auf einem Medizinstudium bestanden, war freilich aus dieser Sicht keine gute Sache; denn selbst wenn ich mich bemühe, mir einzureden, dass mich irgendein Teilgebiet der Medizin interessierte, ich finde keines dergleichen. Da hätte ich vielleicht besser daran getan, ich hätte Philosophie studiert - das gilt ja im Allgemeinen als brotlose Kunst, aber man kann auch darin eine Hochschulkarriere machen, und als Professor für Philosophie würde ich sicherlich eine wesentlich bessere Figur machen denn als Professor für Medizin; dass die Chancen auf eine Professur nach einem abgeschlossenen Philosophiestudium gering sind, dessen bin ich mir freilich bewusst.

Aber muss man denn unbedingt im System arbeiten? Ich finde es schade, dass viele junge Menschen offenbar kein Interesse haben, ihre Gedanken im Internet preiszugeben, aus Angst, in ihrer Karriere benachteiligt zu werden. Während es tausende Universitätsprofessoren gibt, hat es jedenfalls nur einen Main Editor vom Hugi Magazine gegeben und insgesamt auch nur wenige andere Diskmag-Herausgeber, schon gar nicht in Österreich.

Es mag sein, dass andere junge Menschen weniger Idealismus haben als ich; mich hat Finanzielles in der Tat nicht interessiert, bis ich selbst zu arbeiten anfing. Das mag vielen befremdlich erscheinen, aber ich war eben naiv zu glauben, dass es eine Selbstverständlichkeit ist, Eltern zu haben, die ein regelmäßiges Einkommen erwirtschaften und um ihre Anstellung nicht zu zittern haben.

Wer viel liest, mag vielleicht auf diese Weise zu Erkenntnissen gelangen, die anderen in seinem Alter noch verborgen geblieben sind. Die Frage ist jedoch, ob er dieses Wissen auch in einem kreativen Prozess einsetzen kann. Wenn ich daran denke, wie viel ich als Volksschulkind und als Schüler der gymnasialen Unterstufe geschaffen habe, obwohl ich nur einen begrenzten geistigen Horizont hatte, und wie wenig mir all das Wissen, das ich seitdem teils gezwungenermaßen, teils freiwillig angehäuft habe, genützt hat. Insgesamt scheint mir das gesamte Bildungssystem in dieser Form völlig unnötig und kontraproduktiv zu sein, wenn es darum geht, Erzeugnisse von hoher Originalität hervorzubringen.